Faits sur E. coli

Pour les dernières informations sur l’épidémie d’E. Coli en Allemagne en 2011, consultez notre section actualités ou pour des conseils sur la sécurité alimentaire, consultez notre section Live Well *

Au cours du week-end, un certain nombre de sources d’information ont fait état d’une épidémie d’infection à E. coli chez des enfants au Royaume-Uni. L’éclosion a été liée à une ferme pour enfants à Surrey et tous les enfants infectés ont moins de 10 ans. Selon BBC News, 36 cas ont été signalés jusqu’ici. Le rapport Times a mis l’accent sur le nombre d’enfants que la ferme a pu mettre en péril, estimant que ce nombre peut atteindre des milliers car la ferme a pu rester ouverte pendant deux semaines après le premier “est tombé sous le soupçon”.

Ce week-end, un communiqué de presse a été publié par l’Agence de protection de la santé (HPA), une organisation indépendante mise en place par le gouvernement pour protéger le public contre les menaces pour la santé. Il dit que la ferme est maintenant fermée aux visiteurs pendant que la HPA enquête sur l’épidémie. Sur les 36 enfants affectés, 12 sont actuellement hospitalisés avec des complications de leur infection, trois enfants étant considérés comme gravement malades.

Qu’est-ce que E. coli?

Escherichia coli (E. coli) est un type de bactérie commun dans les intestins humains et animaux, et fait partie de la flore intestinale normale (les bactéries qui existent dans l’intestin). Il existe un certain nombre de types différents d’E. Coli et, bien que la majorité d’entre eux soient inoffensifs, certains peuvent provoquer une intoxication alimentaire grave et une infection grave. Par exemple, les bactéries E. coli sont une cause fréquente de la cystite, une infection de la vessie qui se produit quand il y a une propagation de la bactérie de l’intestin vers le système urinaire. Les femmes sont plus sensibles aux infections des voies urinaires par E. coli en raison de la proximité de l’urètre et de l’anus.

Certains types de E. coli peuvent causer des infections gastro-intestinales. Comme les bactéries peuvent survivre à l’extérieur du corps, leurs niveaux servent de mesure de l’hygiène générale et la contamination fécale d’un environnement. Un mode commun d’infection est en mangeant de la nourriture qui est contaminée par les bactéries.

Certaines souches de E. coli produisent des toxines (toxines Shiga) qui peuvent causer une maladie grave. Une souche commune appelée E. coli 0157 produit de telles toxines et est généralement responsable des éclosions qui sont couvertes par les nouvelles. Cette souche est responsable de l’éclosion liée à la ferme de Surrey.

Quels sont les symptômes de l’infection?

Les symptômes dépendent du site d’infection et du type d’E. Coli responsable de l’infection. Les enfants infectés par la souche E. coli 0157 de la ferme du Surrey sont susceptibles d’avoir eu les symptômes classiques liés à cette souche, notamment des crampes d’estomac sévères, des vomissements et de la diarrhée pouvant être sanglants. Les symptômes durent généralement jusqu’à sept jours s’il n’y a pas de complications, mais certaines infections peuvent être graves et peuvent mettre la vie en danger.

Une complication potentiellement mortelle appelée syndrome hémolytique et urémique (SHU) peut survenir chez 5 à 10% des personnes infectées par une forme de E. coli productrice de toxines. Il s’agit d’une complication rénale grave pouvant, dans des cas extrêmes, entraîner une insuffisance rénale et la nécessité d’un traitement de substitution rénal.

Bien que tous les âges soient à risque, la LPD explique que les enfants peuvent être plus vulnérables aux infections graves et aux complications, car ils ne tolèrent pas beaucoup de liquides et de pertes sanguines par les vomissements et la diarrhée.

Comment E. coli est-il traité?

Le traitement spécifique dépendra du type d’infection. Les infections cystites sont généralement auto-limitantes (elles disparaissent d’elles-mêmes) après deux à quatre jours. Dans certains cas, un traitement antibiotique de courte durée peut être administré.

Les infections intestinales par E. coli ne sont généralement pas traitées avec des antibiotiques. La réhydratation est importante car beaucoup de liquide peut être perdu par la diarrhée. C’est le pilier du traitement et important si l’infection est gérée à l’hôpital ou à la maison. Les solutions de réhydratation orale sont particulièrement utiles chez les enfants souffrant de diarrhée. En plus de fournir des fluides, ils remplacent également d’autres substances importantes perdues par le corps, y compris le sodium, le potassium et le glucose.

Comment puis-je prévenir E. coli?

Les infections à E. coli peuvent être graves, il est donc important de prévenir les infections. Les bactéries sont généralement propagées par les matières fécales qui atteignent la bouche. Une bonne hygiène est donc essentielle pour prévenir la contamination et la propagation. Ceci est particulièrement important en ce qui concerne le fait d’aller aux toilettes ou de manipuler ou de préparer des aliments car la consommation d’aliments ou d’eau contaminés et le contact avec des fèces ou des animaux infectés sont des sources courantes d’infection.

Les règles d’hygiène habituelles s’appliquent, y compris la nécessité de se laver et de se sécher soigneusement les mains après être allé aux toilettes et après avoir touché les animaux (par exemple, dans les fermes). Les aliments doivent être bien cuits et il vaut mieux éviter les produits laitiers non pasteurisés.

Certaines personnes ont été infectées en avalant de l’eau en nageant ou en jouant dans des lacs ou des étangs. Le CDC recommande donc d’éviter d’avaler de l’eau pendant ces activités.

Comment ces enfants ont-ils été infectés?

Les détails précis entourant l’éclosion de l’infection à E. coli à la ferme Godstone, à Surrey, font actuellement l’objet d’une enquête. La HPA a publié une chronologie des événements qui ont mené à la fermeture de la ferme pendant le week-end.

Le premier cas de laboratoire a été confirmé le 27 août, lorsque les agents d’hygiène du milieu ont appris qu’une personne infectée avait visité la ferme. Deux autres cas ont été confirmés vers le 1er septembre. Des agents d’hygiène du milieu et une équipe de l’Agence de protection de la santé ont visité la ferme à plusieurs reprises pour l’inspecter et donner des conseils sur des messages d’hygiène importants.

Entre le 4 septembre et le 11 septembre, la HPA a été informée de nouvelles infections, mais toutes avaient été contractées avant le 3 septembre lorsqu’une équipe a inspecté la ferme et recommandé des mesures d’hygiène plus strictes et la cessation des contacts avec des animaux à haut risque. La HPA a supposé que comme les cas semblent avoir été infectés avant leur avis, leurs mesures de contrôle fonctionnaient. Le 11 septembre, la HPA a été informée d’un autre cas d’infection par une personne le 4 septembre. Sur la base de ce rapport, la ferme des enfants a été fermée le 12 septembre.

On ne sait pas exactement comment les enfants ont été infectés, mais il est probable qu’ils soient liés au fait de caresser les animaux de la ferme. Les résultats de l’enquête révéleront si c’est le cas.

Alors que The Times se concentre sur les enfants qui ont été mis en danger par le délai entre le premier cas signalé et la fermeture de la ferme, la HPA juge leur réponse «proportionnée et efficace» pour l’ampleur de l’incident jusqu’au 3 septembre inclus. La ferme est considérée comme une ferme occupée, en particulier pendant les vacances scolaires, lorsqu’elle reçoit jusqu’à 2 000 visiteurs par jour. À ce jour, seulement 36 cas d’infection ont été signalés.