L’ajout de lithium à l’eau du robinet pourrait-il réduire les niveaux de démence?

“Ajouter du lithium à l’eau du robinet pourrait prévenir des milliers de cas de démence”, rapporte The Daily Telegraph. Le rapport est basé sur des recherches menées au Danemark qui ont montré que les personnes qui avaient vécu dans des zones contenant plus de lithium naturel (un type de métal) dans l’eau potable étaient légèrement moins susceptibles de développer une démence.

L’étude a inclus 73 731 personnes atteintes de démence et 733 653 sans. Cependant, il n’était pas clair quel niveau de lithium pourrait être bénéfique, et les auteurs disent que d’autres facteurs pourraient également avoir affecté les résultats. Sans plus de recherche, il est trop tôt pour penser à ajouter du lithium à l’eau.

Le lithium est le traitement standard pour le trouble bipolaire, où il est utilisé pour stabiliser l’humeur. Des études chez l’animal suggèrent que de faibles doses de lithium peuvent aider à améliorer l’apprentissage et la mémoire, alors que certaines études antérieures chez l’homme ont montré que de faibles doses de lithium à un âge plus avancé peuvent retarder la démence.

La présente étude suggère que la théorie selon laquelle l’exposition à long terme au lithium est liée au risque de démence peut être correcte. Mais beaucoup plus de travail sera nécessaire pour savoir si l’ajout de lithium à l’eau potable est sûr et efficace.

Une considération pratique est que, malgré les recommandations internationales d’ajouter du fluor à l’eau du robinet comme moyen de prévention de la carie dentaire en place depuis les années 1960, de nombreuses autorités locales anglaises sont réticentes à le faire en raison de l’opposition publique. Ajouter du lithium à l’eau du robinet pourrait être encore plus difficile à «vendre» face au scepticisme du public.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Université de Copenhague, de l’Université du Sud du Danemark, de la Commission géologique du Danemark et du Groenland, de l’Université d’Aarhus et de l’Université nationale de Singapour.

Il a été financé par Geocenter Danemark et publié dans la revue à comité de lecture JAMA Psychiatry en libre accès, il est donc libre de lire en ligne

BBC News a donné un bon aperçu de l’étude et, malgré le titre trop enthousiaste, le Daily Telegraph a également couvert l’étude avec précision, en précisant que l’ajout de lithium à l’approvisionnement en eau serait une étape prématurée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude cas-témoins nichée à l’échelle nationale, basée sur la population. Ce type d’étude peut identifier des modèles et des liens entre les facteurs, mais ne peut pas prouver qu’un facteur (dans ce cas, les niveaux de lithium naturels dans l’eau potable) cause ou protège contre un autre (démence).

Selon l’Inspection de l’eau potable (DWI), les niveaux de lithium ne sont pas systématiquement mesurés en Angleterre et au Pays de Galles. Le British Geological Survey a récemment complété une analyse de plusieurs éléments traces, y compris le lithium, pour le DWI, mais les résultats n’ont pas encore été publiés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les bases de données démographiques du Danemark pour identifier toute personne ayant un diagnostic de démence à l’hôpital entre le 1er janvier 1995 et le 31 décembre 2013. Pour chaque personne atteinte de démence, 10 individus du même âge et du même sexe ont été appariés.

Ils ont utilisé les registres de résidence pour établir où habitaient les gens depuis 1986, puis les ont comparés aux données sur la composition de l’eau potable provenant des 275 municipalités du pays.

Ils ont cherché à savoir si l’exposition au lithium dans l’eau potable était liée au risque de diagnostic de démence anionique.

Les personnes ont été exclues de l’étude si les données sur leur lieu de résidence étaient insuffisantes. Tous les participants au contrôle devaient être en vie et ne pas avoir reçu un diagnostic de démence à la date à laquelle la personne avec laquelle ils avaient été jumelés avait reçu un diagnostic de démence.

Les chercheurs ont utilisé des échantillons d’eau provenant de 151 usines d’eau à travers le pays, prises entre 2000 et 2010. Ils ont supposé que les niveaux de lithium dans différentes zones sont restés stables au fil du temps.

Parce qu’il existe des preuves que les personnes vivant dans les grandes villes présentent un risque différent de certaines maladies mentales que celles des petites villes ou des campagnes, les chercheurs ont cherché à savoir si l ‘«urbanité» des lieux de résidence affectait la démence.

Ils ont effectué des calculs pour voir s’il y avait un effet sur le diagnostic de la démence à quatre niveaux de dose de lithium:

2,0 à 5,0 microgrammes par litre

5,1 à 10 microgrammes par litre

10,1 à 15 microgrammes par litre

15 microgrammes ou plus par litre

Quels ont été les résultats de base?

Les niveaux de lithium dans les différentes municipalités variaient de 0,6 microgramme par litre dans l’est du Danemark à 30,7 microgrammes par litre dans l’ouest du Danemark, avec une moyenne à travers le pays de 11,6 microgrammes par litre.

Lorsque les chercheurs ont comparé le niveau moyen d’exposition au lithium dans l’eau potable entre ceux avec et sans diagnostic de démence, ils ont trouvé:

Les personnes atteintes de démence avaient un niveau moyen de 11,5 microgrammes par litre.

Les personnes sans démence avaient un niveau moyen de 12,2 microgrammes par litre.

Comparés aux plus faibles niveaux de lithium (jusqu’à 5 microgrammes par litre), ils ont trouvé:

Les personnes exposées à 5,1 à 10 microgrammes par litre présentaient un risque de démence de 22% plus élevé (rapport de taux d’incidence [IRR] 1,22, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,19 à 1,25).

Les personnes exposées à 10,1 à 15 microgrammes par litre avaient à peu près le même risque de démence (IRR 0,98, IC à 95% 0,96 à 1,01).

Les personnes exposées à 15 microgrammes ou plus par litre avaient un risque de démence inférieur de 17% (IRR 0,83, IC à 95% de 0,81 à 0,85).

Les chercheurs ont constaté que les personnes vivant dans les villes étaient les moins susceptibles d’avoir la démence et celles vivant dans les zones rurales étaient les plus susceptibles de l’attraper.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats “confirmaient l’hypothèse qu’une plus grande exposition au lithium à long terme de l’eau potable pourrait être associée à une plus faible incidence de démence”, même si les résultats ne montraient pas de tendance linéaire.

Ils ont également averti qu’ils ne pouvaient pas exclure un effet de «confusion par rapport à d’autres facteurs associés à la municipalité de résidence».

Conclusion

L’étude intrigue parce que nous savons déjà que le lithium affecte la façon dont le cerveau et le système nerveux fonctionnent à travers de nombreuses voies différentes. Cependant, les résultats sont difficiles à interpréter.

L’étude semble suggérer que les niveaux de lithium de plus de 15 microgrammes par litre pourraient être protecteurs contre la démence en comparaison avec les niveaux les plus bas. Cependant, cela n’explique pas pourquoi des niveaux de 5 à 10 microgrammes par litre semblaient augmenter le risque de démence par rapport aux niveaux les plus bas.

Il est possible que d’autres facteurs – liés à l’endroit où les gens vivent mais pas nécessairement à l’eau potable – soient au travail. Davantage d’études cliniques sont nécessaires sur les effets du lithium à faible dose à long terme afin que nous puissions mieux comprendre si un niveau spécifique d’exposition pourrait être protecteur.

Il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour réduire votre risque de démence, bien qu’il n’y ait aucune garantie. Ils comprennent:

manger une alimentation saine

maintenir un poids santé

faire de l’exercice régulièrement

ne pas boire trop d’alcool

arrêter de fumer

essayer de garder votre pression artérielle à un niveau sain

En savoir plus sur la prévention de la démence.