La découverte révèle que la médecine à base d’aspirine à base de plantes a été utilisée il y a 50 000 ans

Les Néandertaliens sont nos plus proches parents éteints. Ils ont quitté l’Afrique il y a 200 000 ans pour s’aventurer en Eurasie bien avant que les humains ne le fassent. On croit que, pendant un certain temps, les Néandertaliens et nos ancêtres humains ont vécu côte à côte en Europe. Alors que les Néandertaliens nous ressemblaient beaucoup, ils sont souvent considérés comme nos bêtes, plus proches des hommes des cavernes.

Une nouvelle recherche, cependant, a découvert qu’ils peuvent avoir été plus intelligents que nous le pensons. Alors que les antibiotiques et les analgésiques sont souvent vantés comme les miracles de la médecine moderne, il semble que nos premiers parents les utilisaient des dizaines de milliers d’années avant que nous les découvrions pour la première fois.

L’ADN ancien prélevé sur la plaque dentaire des dents de Néandertal a permis de mieux comprendre leurs habitudes alimentaires et leurs connaissances sur les médicaments à base de plantes pour traiter la douleur et les maladies. Selon une analyse récente publiée dans la revue Nature, Neanderthals a utilisé une forme naturelle d’aspirine pour soulager la douleur et un antibiotique naturel (Penicillium) à partir de matériel herbacé moulé.

Les Néandertaliens n’étaient pas tous des mangeurs de viande.

La recherche a été menée par une équipe internationale dirigée par le Centre australien pour l’ADN et l’école dentaire de l’Université d’Adélaïde, en coopération avec l’Université de Liverpool au Royaume-Uni. L’équipe a analysé des échantillons de plaque prélevés sur les dents de quatre Néandertaliens. Espionner en Belgique et El Sidrón dans les Asturies, en Espagne.

Les quatre squelettes sont âgés de 42 000 à environ 50 000 ans, ce qui en fait les plus anciens échantillons de plaque dentaire jamais analysés. L’équipe a découvert que les Néandertaliens de la grotte Spy consommaient principalement de la viande additionnée de champignons sauvages, tandis que ceux de la grotte El Sidrón semblaient vivre une vie végétarienne, se régalant de pignons, de mousse, de champignons et d’écorce d’arbre. Alors que les Néandertaliens étaient considérés comme des mangeurs de viande enthousiastes, la révélation que certains de nos anciens ancêtres étaient végétariens a été une grande surprise pour les chercheurs.

“Nous avons été surpris de ne pas trouver de restes de viande dans les Neandertal des Asturies, étant donné qu’ils étaient principalement des mangeurs de viande rebond. Cependant, nous avons trouvé des preuves qu’ils ont apprécié une alimentation variée, y compris un large éventail de plantes. Qui plus est, certaines de ces plantes pourraient bien avoir été cuites avant d’être mangées “, a déclaré l’un des chercheurs, le Dr Antonio Rosas, du National Natural Science Museum d’Espagne.

Les Néandertaliens possédaient une bonne connaissance des plantes médicinales

Mais ce qui était encore plus surprenant pour l’équipe de recherche était que les Néandertaliens d’El Sidrón avaient apparemment une excellente compréhension des plantes médicinales et de leurs divers avantages anti-inflammatoires et anti-douleur, ce qui contraste fortement avec la vision simpliste de nos anciens. les proches.

Les données ont montré que l’un des Néandertaliens d’El Sidrón devait souffrir énormément, car il était clairement très malade. Il a eu un trou dans la mâchoire causée par un abcès dentaire, et ils ont également découvert qu’il avait un parasite intestinal, Enterocytozoon bieneusi, qui cause de graves problèmes gastro-intestinaux, y compris une diarrhée aiguë grave.

Après analyse de son échantillon de plaque, les chercheurs ont constaté qu’il se soignait lui-même pour soigner ses problèmes de santé. Ils ont trouvé des preuves qu’il grignotait du peuplier, un arbre dont l’écorce, les racines et les feuilles contiennent de l’acide salicylique, l’ingrédient principal de l’aspirine et d’autres analgésiques. À côté du peuplier, les chercheurs ont également trouvé des traces du champignon Penicillium, un antibiotique naturel, dans l’échantillon de plaque.

Le professeur Alan Cooper, du Centre australien pour l’ADN ancien à l’Université d’Adélaïde, qui a aidé à réaliser l’analyse génétique, a déclaré que ces résultats montrent clairement que les Néandertaliens étaient plus sophistiqués qu’on ne le pensait auparavant. En particulier, l’utilisation d’antibiotiques est remarquable car il a fallu plus de 40 000 ans à la médecine moderne pour découvrir accidentellement l’antibiotique pénicilline.

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