Grossesse, stress et schizophrénie

«Les enfants nés de femmes qui souffrent de stress sévère au début de la grossesse courent un risque accru de développer une schizophrénie plus tard dans la vie», rapporte le Daily Telegraph.

Le journal a indiqué qu’une étude danoise de 1,38 million de naissances de 1973 à 1995 a montré que le risque de schizophrénie augmentait de 67% chez la progéniture des femmes qui ont connu la mort d’un parent au début de la grossesse.

La BBC a déclaré que les chercheurs ont constaté que le risque n’a pas augmenté à un autre moment pendant la grossesse ou dans les six mois qui ont précédé.

Cette vaste étude a porté sur la schizophrénie chez les enfants de mères enceintes qui ont connu la mort ou une maladie grave d’un parent proche avant ou pendant la grossesse. Il ne portait pas sur tous les types de maladie mentale et le seul événement stressant enregistré était la mort ou la maladie d’un parent.

De nombreux facteurs, y compris génétiques et environnementaux, sont susceptibles de jouer un rôle dans le risque de développer la schizophrénie en tant qu’adulte. Les futures mères doivent garder à l’esprit que pour chaque individu le risque global de développer la schizophrénie est faible.

D’où vient l’histoire?

Ali Khashan et ses collègues de l’Université de Manchester, de l’Université de Cork en Irlande et de l’Université d’Aarhus au Danemark ont ​​mené la recherche. L’étude a été financée par Tommy’s Baby Charity et le Stanley Medical Research Institute. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture: Archives of General Psychiatry.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans cette étude de cohorte rétrospective, les chercheurs ont utilisé les registres de la population danoise pour voir si l’exposition de la mère à des événements stressants affectait le risque de schizophrénie chez la progéniture.

En utilisant le registre de toutes les naissances au Danemark, les chercheurs ont identifié 1,38 million de femmes ayant donné naissance entre le 1er janvier 1973 et le 30 juin 1995. Les registres nationaux ont été utilisés pour identifier les proches parents (parents, frères et sœurs, conjoints et autres enfants), et pour voir si l’un de ces parents était mort, ou avait des maladies graves telles que les crises cardiaques, le cancer ou un accident vasculaire cérébral. À l’aide de ces données, les chercheurs ont identifié des femmes ayant vécu la mort ou une maladie grave d’un proche parent soit pendant leur grossesse, soit au cours des six mois précédant leur grossesse.

Les chercheurs ont ensuite utilisé le registre psychiatrique central danois, qui enregistre toutes les admissions dans les unités psychiatriques depuis 1969 et toutes les consultations externes dans les unités psychiatriques depuis 1995, pour voir si les enfants des femmes avaient été diagnostiqués schizophrènes entre 10 ans et la mort, perte à suivre (être incapable d’être retracé par les chercheurs), la migration, ou la fin de l’étude (30 juin 2005).

Le risque que la progéniture développe une schizophrénie si sa mère avait eu un parent proche tombe gravement malade ou meurt pendant la grossesse, puis comparé à ceux dont la mère ne l’avait pas été. Les chercheurs ont également examiné si le risque variait selon le moment où la mère était exposée à l’événement traumatique (dans les six mois précédant la grossesse, le premier trimestre, le deuxième trimestre ou le troisième trimestre) et le type d’événement (maladie ou décès). Les facteurs qui auraient pu affecter les résultats ont été pris en compte, tels que les antécédents familiaux de schizophrénie ou d’autres maladies mentales, le lieu de naissance, l’âge et le sexe des enfants, l’âge maternel, l’identité du père de l’enfant et l’année du diagnostic .

Quels ont été les résultats de l’étude?

Un peu plus de 36 000 des 1,38 millions de femmes ont eu un proche parent tombent gravement malade ou meurent dans les six mois avant la grossesse ou pendant la grossesse. Parmi les enfants de 1,38 million de femmes, 7 331 ont développé la schizophrénie, et 122 d’entre elles avaient des mères qui avaient été exposées à ces événements de vie traumatisants pendant ou juste avant la grossesse.

Dans l’ensemble, les chercheurs n’ont trouvé aucune association significative entre l’exposition maternelle à un événement de vie traumatique (un parent proche mourant et tombant malade) juste avant ou pendant la grossesse et le risque de schizophrénie chez la progéniture. Les chercheurs ont ensuite examiné les effets d’un parent proche mourant ou tombant malade séparément. Lorsque cela a été fait, aucune association significative n’a été trouvée entre une maladie grave chez un parent proche et le risque de schizophrénie chez la progéniture.

Cependant, il y avait un risque accru de développer une schizophrénie chez les enfants si la mère avait eu un proche parent durant le premier trimestre, mais pas au cours des autres trimestres ou juste avant la grossesse. Cette augmentation est restée même si les chercheurs ont regardé seulement les personnes sans antécédents familiaux de schizophrénie. Les chercheurs ont estimé que l’exposition maternelle à la mort au cours du premier trimestre pourrait être responsable de trois cas de schizophrénie sur 1000.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que l’exposition à un stress sévère pendant le premier trimestre de la grossesse «peut modifier le risque de schizophrénie chez la progéniture».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude a l’avantage d’être basée sur une population entière. Cependant, il y a certaines limites à garder à l’esprit:

Cette étude était basée sur des informations recueillies dans divers registres nationaux danois. L’exactitude des résultats de l’étude dépend de l’exactitude et de l’exhaustivité des informations enregistrées dans ces registres. Par exemple, il est probable que certains cas de schizophrénie ont été omis car les registres n’ont pas pris en compte les consultations externes pour la schizophrénie avant 1995. En outre, certaines proches des femmes n’ont pas pu être identifiées.

Comme pour toute étude où les participants ne sont pas choisis au hasard, ces résultats pourraient avoir été causés par d’autres différences entre les groupes. Bien que des efforts aient été faits pour les prendre en compte, ils n’ont peut-être pas été suffisants, d’autant plus que certaines informations contenues dans les registres peuvent avoir été incomplètes, comme s’il y avait ou non des antécédents familiaux de schizophrénie.

Bien que l’étude ait porté sur un groupe important de personnes, peu de personnes ont développé une schizophrénie. Ces petits chiffres signifient qu’il est difficile de faire une estimation précise de la façon dont différents facteurs contribuent au risque de la maladie, car les analyses ne seront pas en mesure de détecter de petits effets. Il est également plus probable que des effets significatifs se produisent par hasard.

Parce que les données du registre étaient la seule source d’information, on ne sait pas si les mères ont subi des traumatismes autres que la mort ou la maladie d’un parent proche pendant la grossesse oestrogène.

Ces résultats peuvent ne pas s’appliquer à différentes populations de femmes.

De nombreux facteurs, y compris la génétique et l’environnement, sont susceptibles de jouer un rôle dans le risque de développer la schizophrénie, et il convient de garder à l’esprit que le risque global de développer cette maladie est faible.