Les suppléments de zinc réduisent probablement les décès infantiles à Zanzibar

Nous savons déjà que les suppléments de zinc peuvent aider à réduire la morbidité associée à la diarrhée et à la pneumonie chez les jeunes enfants du monde en développement. Comme les deux maladies sont souvent mortelles, les suppléments de zinc devraient également sauver des vies. Cela avait été difficile à prouver, cependant. Dans la dernière tentative, les chercheurs ont randomisé plus de 42 000 jeunes enfants vivant à Zanzibar, au large des côtes de l’Afrique de l’Est, pour recevoir un placebo ou un supplément de zinc pour une durée moyenne de 485 jours. Les suppléments n’ont pas eu d’impact global sur la mortalité (risque relatif de décès toutes causes confondues: 0,93; IC à 95%: 0,81 à 1,06), sauf peut-être chez les enfants de plus de 12 mois. Même dans ce sous-groupe, les résultats n’étaient pas statistiquement significatifs (0,82; 0,68 à 1,00) vardenafil. Les garçons plus âgés semblaient bénéficier le plus (0,71; 0,54 à 0,93), en grande partie à cause de la réduction des décès dus au paludisme et à d’autres infections. Le paludisme est endémique à Zanzibar. Un commentaire lié (pp 885-6) dit que ces résultats sont moins concluants que prévu. Mais un effet bénéfique sur la mortalité est encore probable. C’est biologiquement plausible. Le zinc est le deuxième oligo-élément le plus abondant dans le corps après le fer, et il joue un rôle clé dans la division cellulaire et le maintien d’un système immunitaire sain.