Le chocolat «cause des os faibles»

“Manger du chocolat pourrait conduire à des os plus faibles”, a rapporté le Daily Express aujourd’hui. Le Daily Telegraph a également couvert une nouvelle étude qui a montré que les femmes qui mangeaient du chocolat tous les jours avaient des os moins denses que celles qui en mangeaient moins d’une fois par semaine. Le Daily Mail cite le chercheur principal en disant: “Ces résultats pourraient avoir des implications importantes pour la prévention de la fracture ostéoporotique.”

La recherche derrière cette affirmation est une étude transversale, qui, en raison de sa conception, ne peut pas prouver que la consommation de chocolat entraîne une faible densité osseuse chez les femmes. D’autres facteurs liés à l’alimentation, au mode de vie ou à l’environnement pourraient avoir causé la diminution de la densité osseuse. Cette constatation ne concernait que les femmes de plus de 70 ans et ne peut donc s’appliquer aux femmes ou aux hommes plus jeunes. Des études avec des conceptions plus robustes seraient nécessaires pour confirmer cette association.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Jonathan Hodgson et ses collègues de l’unité du Royal Perth Hospital ont mené la recherche. L’étude a été financée par une subvention de recherche de la Healthway Health Promotion Foundation d’Australie-Occidentale et du Conseil national de la santé et de la recherche médicale d’Australie. L’étude a été publiée dans le American Journal of Clinical Nutrition.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

L’étude était une étude transversale des femmes australiennes âgées de plus de 70 qui avaient participé à un essai contrôlé randomisé de cinq ans de supplémentation en calcium pour prévenir les fractures ostéoporotiques. Pour cette dernière publication, les auteurs ont examiné les données disponibles sur la consommation de chocolat chez les femmes et les mesures de la densité osseuse à la fin de l’étude originale (c’est-à-dire à cinq ans).

Bien que 1 460 femmes aient été incluses dans l’étude initiale, seulement 1 001 ont été incluses dans cette étude transversale. C’était principalement parce que les chercheurs ont exclu les femmes qui n’étaient pas capables de marcher. L’apport en chocolat des femmes et le régime alimentaire global (y compris les boissons) ont été évalués au moyen d’un questionnaire. Les mesures de densité osseuse et de force ont été faites en utilisant trois techniques d’imagerie différentes (échographie, tomodensitométrie, absorptiométrie aux rayons X) sur trois sites corporels différents (le talon, le tibia et la hanche).

Les chercheurs ont ensuite utilisé des méthodes statistiques pour déterminer s’il existait un lien entre l’apport total en chocolat (y compris le chocolat solide et les «boissons contenant du chocolat») et la densité et la solidité des os. Dans leur analyse, ils ont pris en compte d’autres facteurs pouvant influencer cette relation, notamment l’âge, l’IMC, le tabagisme, l’activité physique et d’autres facteurs alimentaires.

Quels ont été les résultats de l’étude?

La consommation accrue de chocolat était associée à une densité osseuse moyenne inférieure à tous les sites mesurés. Lorsque les chercheurs ont pris en compte d’autres facteurs tels que l’âge, l’IMC et le mode de vie, ils ont constaté que certaines de ces relations (par exemple lorsque la densité osseuse et la force étaient mesurées dans le tibia) n’étaient plus significatives.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent qu’il s’agit de la première étude à étudier la relation entre l’ingestion de chocolat et les mesures structurelles osseuses. Ils disent que bien que d’autres études soient nécessaires pour confirmer les résultats, leur étude soulève des préoccupations que la consommation de chocolat fréquente peut augmenter le risque d’ostéoporose et de fracture osseuse.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude a des faiblesses qui sont dues à la nature de la conception de l’étude. Les auteurs eux-mêmes reconnaissent les limites de l’étude et affirment que «des études transversales et longitudinales supplémentaires sont nécessaires pour confirmer ces observations».

Bien que l’étude ait pris en compte les effets de certains facteurs pouvant influencer l’association, il est probable que d’autres facteurs n’aient pas été pris en compte. Sur ce point, les chercheurs disent qu’il est possible que le chocolat soit un substitut à un autre facteur (alimentation, style de vie ou environnement) qui n’a pas été considéré ou mesuré de manière inadéquate et donc le chocolat peut ne pas être responsable de la relation observée.

Les chercheurs ont exclu environ 200 femmes qui n’étaient pas capables de marcher. Cela aurait introduit un biais si ces femmes présentaient des profils d’apport en chocolat et de densité osseuse différents de ceux qui étaient inclus.

La consommation de chocolat solide et de «boissons contenant du chocolat» a été combinée dans leur mesure de l’apport en chocolat. L’étude ne consistait pas seulement à «manger» du chocolat, comme le suggèrent les journaux.

Les chercheurs ont analysé la consommation de chocolat à un moment donné (à cinq ans). Bien que les chercheurs aient évalué la persistance de l’apport en chocolat (en comparant la consommation à la première et à la cinquième année), ils n’ont pas utilisé ce chiffre dans leurs analyses. Ils n’ont pas non plus évalué cela pour les «boissons contenant du chocolat».

L’étude portait sur des femmes de plus de 70 ans et les résultats ne s’appliqueront pas aux femmes plus jeunes (préménopausées ou non) ou aux hommes.

Jusqu’à ce que des études prospectives confirment un lien nuisible entre la consommation de chocolat et la santé des os, les résultats de cette étude ne devraient pas inquiéter outre mesure les femmes. En raison de sa teneur élevée en matières grasses et en sucre, le chocolat devrait être consommé en quantités raisonnables.

Sir Muir Grey dit …

Je n’aime pas le chocolat, mais si c’était le cas, j’attendrais un examen systématique d’un certain nombre d’études avant de l’abandonner. Alternativement, vous pouvez continuer avec le choc, supposer qu’il y a une relation et faire plus d’exercice.