La solitude: Une personne sur huit n’a pas d’amis proches

Si vous vous sentez souvent seul, vous pourriez être rassuré par le fait que vous n’êtes pas aussi seul que vous le pensez. Une nouvelle étude réalisée en Angleterre montre qu’un adulte sur huit n’a pas d’ami proche. Cela représente 13% de la population, ce qui représente une augmentation par rapport aux 10% qui ont dit la même chose en 2014 et en 2015.

En outre, l’étude de plus de 5 000 personnes a révélé que 45% des adultes britanniques disaient se sentir seuls parfois et près de 18% se sentaient seuls ou souvent. Ajoutant à la misère, 17 pour cent des participants ont déclaré qu’ils ne se sont jamais ou rarement senti aimé.

Ceux sans amis proches étaient 2,5 fois plus susceptibles de déclarer se sentir déprimés ou désespérés «tout le temps» ou «souvent» par rapport à ceux qui ont quatre amis proches ou plus. Étonnamment, les jeunes étaient le groupe d’âge le plus susceptible de déclarer des sentiments de solitude, avec 65% des 16-24 ans déclarant se sentir seuls parfois contre seulement 32% des plus de 65 ans déclarant la même chose. Les médias sociaux pourraient être responsables de certains de ces effets, de nombreux jeunes passant trop de temps à rassembler des «amis» occasionnels sur des sites comme Facebook et pas assez de temps pour entretenir des liens réels.

La solitude peut vous blesser physiquement aussi bien que mentalement

Les relations sociales sont une partie essentielle du bien-être émotionnel et jouent même un rôle dans la santé physique. Même s’il peut être difficile de trouver le temps de construire et d’entretenir des relations avec les autres dans nos vies de plus en plus occupées, il y a beaucoup à gagner à faire un tel effort.

En fait, les chercheurs ont constaté que la solitude chronique peut augmenter les chances de mort prématurée d’une personne jusqu’à 14 pour cent, le rendant aussi potentiellement mortel que d’être en surpoids. Parmi les conséquences de la solitude sur la santé, citons la prise de mauvaises décisions, l’alcoolisme, l’abus de drogues, des niveaux de stress plus élevés, les accidents vasculaires cérébraux, les maladies cardiovasculaires, la dépression, le suicide et les altérations du fonctionnement cérébral.

La solitude peut avoir l’effet malheureux de se composer. Cela peut rendre les gens insécures ou avoir une mauvaise image d’eux-mêmes, ce qui à son tour conduit à un isolement encore plus profond. La solitude peut aussi être un signe que quelqu’un a affaire à la phobie sociale, à l’anxiété sociale ou à une faible estime de soi.

Des études menées à l’Université d’État de l’Ohio ont montré que la solitude peut même perturber le système immunitaire et provoquer certains des mêmes problèmes qui peuvent être causés par le stress chronique. Dans la première étude, les participants ayant des scores de solitude plus élevés avaient une fonction immunitaire plus faible et des niveaux plus élevés de dépression, de fatigue et de douleur. Dans la deuxième étude, les personnes isolées présentaient des niveaux significativement plus élevés de marqueurs d’inflammation. Les chercheurs ont également souligné qu’il est important de garder à l’esprit que le contraire est également vrai; les personnes qui ont des liens sociaux forts ont tendance à avoir des résultats plus positifs.

La solitude a également été liée à la démence, mais avec une distinction importante: c’était le sentiment de solitude des personnes et pas des mesures objectives comme vivre seul ou un manque de liens sociaux qui augmentaient leur risque de démence. En d’autres termes, le fait de se sentir seul rendait les gens 64% plus susceptibles de développer la démence, n’étant pas seul.

Il peut être difficile de créer des liens sociaux une fois que vos années d’études sont derrière vous, surtout si vous vivez dans une nouvelle région ou travaillez à la maison. La meilleure façon de combattre la solitude est d’être plus actif dans votre communauté. Vous pouvez rencontrer des gens grâce au bénévolat, vous inscrire à un cours de cuisine santé, adhérer à un club de randonnée ou de vélo, ou commencer à aller à la gym. Toutes ces approches donneront un double coup de pouce à votre bien-être en vous offrant des liens sociaux tout en favorisant un mode de vie plus sain.

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