Un regard sur la façon dont la vie coule et coule sur notre planète, depuis l’espace

Alors que leur nom définit leur travail, l’Administration nationale de l’aéronautique et de l’espace (NASA) surveille l’espace, recherche des signes de vie sur d’autres planètes (dans d’autres galaxies) et découvre chaque jour quelque chose de nouveau dans notre univers. Mais saviez-vous que cette agence aide aussi les scientifiques à comprendre notre propre planète? Avec des satellites de haute technologie qui capturent des images depuis l’espace, la NASA sert d’œil visionnaire dans le ciel pour nos scientifiques qui sont littéralement ancrés rebond.

Pour autant que nous le sachions tous, la Terre est la seule planète de l’univers qui accueille la vie sous toutes ses formes. Grâce aux satellites de la NASA, les scientifiques commencent maintenant à comprendre les changements dans les habitats des animaux, à anticiper les épidémies, à surveiller les forêts et à découvrir de nouvelles espèces de plantes et d’animaux. Les images du site Web de la NASA montrent que les caméras de haute technologie dans l’espace peuvent suivre la vie sur Terre pendant de longues périodes, dans divers endroits du monde, nous montrant des changements que nous ne verrons pas de nos propres yeux. (Connexes: Les colonies humaines seront-elles sur la Lune dans cinq ans?)

Que peuvent faire ces technologies de pointe?

Suivre le développement du phytoplancton – Les images de la NASA montrent des tourbillons verts de phytoplancton abondant, des organismes unicellulaires qui servent de locomotive à la mer. Il est produit par des tourbillons d’eau qui transportent le fer terrestre dans des eaux riches en nitrates, ce qui constitue un environnement nutritionnel propice à la croissance du phytoplancton. Ces plantes marines abondantes sont la source principale de nourriture pour les animaux marins, et servent également d’usine de recyclage pour les quantités massives de dioxyde de carbone sur notre planète. Sans eux, nous aurions des quantités mortelles de CO2 entourant notre atmosphère.

Prédire les flambées de bactéries du choléra – Non seulement les satellites peuvent surveiller le phytoplancton, mais ils peuvent aussi suivre le zooplancton. Le choléra, une maladie infectieuse transmise par l’eau causée par la bactérie appelée Vibrio cholerae, peut causer la diarrhée, la déshydratation et la mort. Pour éviter les infections et les décès dus à cette bactérie létale, les scientifiques surveillent les données satellitaires afin d’analyser les conditions environnementales dans lesquelles les bactéries prolifèrent et d’anticiper les emplacements possibles d’éclosion afin de minimiser les dégâts.

Surveiller les populations d’oiseaux – Il y a quelques décennies, la seule façon de comprendre les habitudes des oiseaux et leurs activités était de les observer pendant des heures à la fois. Grâce à la technologie satellitaire, les schémas migratoires, les nids potentiels et les populations sont désormais facilement suivis. L’imagerie satellite est analysée pour les taches de guano sur la glace afin de surveiller les manchots empereurs de l’Antarctique. Le continent a un temps froid intense toute l’année, donc l’observation physique est presque impossible, d’autant plus que les manchots empereurs préfèrent se reproduire dans les endroits les plus reculés et les plus froids.

Enregistrer un laps de temps du cycle de vie des plantes – Grâce à des images de l’espace, nous pouvons réellement voir les formes de vie de la Terre vieillir avec le temps. Le time-lapse sur une période d’une décennie montre comment la vie végétale se propage à travers les continents, et comment ils se réduisent, comme si la Terre respirait réellement.

Gardez un œil sur nos précieux récifs coralliens – Les récifs coralliens servent de refuge à de nombreux animaux aquatiques, mais les méthodes de pêche à grande échelle les détruisent. Les coraux, comme les arbres, prennent des décennies à fleurir, ce qui explique pourquoi les détruire à un rythme rapide empêche leur rétablissement. C’est ici que l’imagerie par satellite entre en jeu. Nous surveillons nos récifs coralliens et nous les aidons à les maintenir avant qu’il ne soit trop tard.

Capturez une vue magnifique de la vie humaine sur terre – Les lumières des étoiles peuvent être vues de la Terre, mais c’est une merveille de voir des lumières sur Terre aussi depuis l’espace. Les images composites montrent des continents mouchetés de lumière pendant la nuit, et c’est peut-être la chose la plus incroyable que vous ayez jamais vue de l’espace. Comme il est presque impossible pour les générations actuelles d’accéder à l’espace, sauf si vous avez des milliards de dollars, nous devrons simplement nous débrouiller avec l’imagerie de la NASA.

Les images, comme décrit ci-dessus, peuvent être trouvées sur le site Web de la NASA.