Une étude suggère que «claquer des enfants ne fonctionne pas»

«Les parents frappent leurs enfants plus qu’ils n’admettent – et cela n’améliore PAS le comportement», rapporte le Mail Online.

Les nouvelles sont basées sur une étude qui a examiné l’utilisation de «châtiments corporels» par 33 familles aux États-Unis, avec des enfants âgés de deux à cinq ans. Il a utilisé des enregistrements audio pour vérifier l’utilisation des châtiments corporels, plutôt que de simplement se fier aux propres rapports des parents, qui, selon les chercheurs, seraient sous-estimés.

Dans l’ensemble, près de la moitié des familles étudiées ont pratiqué des châtiments corporels. Ces actions n’étaient pas toutes en accord avec ce que l’on appelle les «lignes directrices des meilleures pratiques» des États-Unis sur la manière dont les châtiments corporels devraient être utilisés. Ces directives stipulent, par exemple, que les châtiments corporels doivent être réservés aux cas d’inconduite grave et non à la colère. Les chercheurs ont constaté que la moitié des parents étaient en colère lorsqu’ils punissaient physiquement leur enfant.

Dans environ les trois quarts des incidents, l’enfant a commis la même ou une autre mauvaise conduite dans les 10 minutes qui ont suivi, ce qui laisse croire que la punition n’a pas été efficace.

Le groupe étudié était petit et sélectionné parce que les mères rapportaient qu’elles «hurlaient de colère au moins deux fois par semaine». Cela peut ne pas être représentatif de l’ensemble de la population, ce qui signifie que peu de conclusions peuvent être tirées de cette étude.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Southern Methodist University aux États-Unis et a été soutenue par une subvention de la Timberlawn Psychiatric Research Foundation.

L’étude a été publiée dans le Journal of Psychology.

La couverture de Mail Online n’a pas pris en compte les limites importantes de cette très petite étude d’un groupe restreint de personnes. Cependant, il est difficile d’être en désaccord avec l’argument selon lequel le fait de frapper régulièrement des enfants en colère n’est pas un moyen idéal d’encourager les enfants à se comporter. De même, claquer peut planter l’idée dans l’esprit d’un enfant que la violence physique est acceptable.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude observationnelle pilote, qui recueillait des autodéclarations et des enregistrements audio de 33 mères américaines pendant six soirées. L’objectif était d’observer le nombre d’incidents de châtiments corporels sur les enfants.

Les chercheurs disent que la plupart des études évaluent l’utilisation de la punition corporelle basée sur les auto-évaluations par les parents ou les enfants. Cependant, cela a diverses limites, y compris le rappel inexact, les personnes donnant des réponses socialement désirables plutôt que précises et des limites aux questions qui peuvent être posées. Par conséquent, les chercheurs ont cherché à tester l’utilisation des enregistrements audio comme une méthode d’évaluation alternative.

Cette étude pilote ne peut fournir que des données sur le petit groupe sélectionné. L’acte d’enregistrer le comportement d’une personne peut affecter ce qu’elle fait réellement, surtout si elle n’est évaluée que pour une courte période de temps.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a porté sur 33 mères qui avaient enregistré des enregistrements audio à domicile, pour examiner leur utilisation des châtiments corporels et leurs effets immédiats sur leurs jeunes enfants.

Ces incidents ont ensuite été évalués par rapport aux recommandations des «meilleures pratiques» rédigées par les défenseurs des châtiments corporels. Les chercheurs ont indiqué qu’ils ont identifié sept lignes directrices provenant de cinq sources de différence, qui précisaient que les châtiments corporels:

devrait être utilisé rarement

devrait être utilisé sélectivement

devrait être utilisé pour les mauvais comportements graves, tels que l’agression

devrait être utilisé en dernier recours

devrait être administré calmement, pas dans la colère

devrait comporter pas plus de deux coups

devrait être douloureux

devrait seulement être utilisé sur les fesses

Les participants étaient des mères d’enfants âgés de deux à cinq ans qui se sont portés volontaires pour participer. Ils ont été recrutés par l’intermédiaire des garderies et des centres Head Start dans une grande ville du sud-ouest des États-Unis, sans nom, et ont passé un entretien téléphonique. Parmi les 56 mères potentielles, seules celles qui ont déclaré avoir «hurlé de colère au moins deux fois par semaine» ont été incluses. L’échantillon final de 33 mères avait en moyenne 34 ans. 60% étaient d’origine ethnique blanche et 60% travaillaient à plein temps à l’extérieur de la maison. L’âge moyen des enfants était de 46 mois, et 13 des enfants étaient des filles.

Les mères ont été visitées à leur domicile et ont reçu un enregistreur numérique à porter sur leur bras. On leur a demandé de l’allumer à 17 h chaque soir et de l’éteindre une fois que leur enfant était endormi. Les 10 premiers participants ont été suivis pendant quatre jours consécutifs et les 23 autres ont été suivis pendant six jours consécutifs. Les mères ont été payées pour leur participation.

Pour déterminer si des incidents de châtiments corporels ont eu lieu, les chercheurs disent que:

Pour 51% des incidents, le son de l’enfant giflé ou fessé était clairement perceptible et soutenu par des indices contextuels, tels que des avertissements ou des justifications pour le coup

pour 44% des incidents, le son était ambigu, mais les indices contextuels (avertissement de la mère, cris de l’enfant) ont fourni des preuves à l’appui

dans deux cas (5%), il n’y avait pas de son de punition audible, mais des informations contextuelles claires telles que l’enfant qui plaidait «Arrête de me frapper».

Ces incidents ont été analysés en détail par rapport aux «lignes directrices», afin d’évaluer si les châtiments corporels étaient rarement utilisés, uniquement en cas de comportement grave ou en dernier recours. Pour évaluer l’efficacité, ils ont codé si l’enfant s’est mal conduit pendant les 10 minutes qui ont suivi la punition.

Les chercheurs ont ensuite évalué comment les incidents de châtiments corporels enregistrés correspondaient à l’utilisation autodéclarée par les parents des châtiments corporels sur les réponses parentales à la mauvaise gestion des enfants (PRCM) et au questionnaire sur les styles et dimensions parentales (PSDQ).

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont enregistré un total de 41 «incidents» de châtiments corporels dans 15 des 33 familles (45%). Parmi ces 15 familles, les 41 incidents ont été largement distribués (6 familles ont commis seulement 1 incident chacune et 1 famille a commis 10 incidents). 18 enfants (11 garçons) ont reçu des châtiments corporels. 12 mères ont enregistré 32 incidents, 5 pères pour 7 incidents et 1 grand-mère pour 2 incidents.

En comparant avec les directives:

Utilisation peu fréquente: le taux moyen était d’environ 1 événement par 5 heures (0,22 événement par heure) d’enregistrement

Utilisation sélective: pour 40 des 41 incidents, le méfait de l’enfant pourrait être identifié, l’enfant ne faisant pas ce qu’on lui a dit être la cause de 90% des événements

Utilisation en dernier recours: les parents ont essayé en moyenne une réponse disciplinaire avant de punir (en criant généralement une commande comme “Arrêtez!”)

Pas utilisé dans la colère: la colère des parents était évidente dans 49% des incidents

Pas plus de 2 hits: seulement 1 hit était audible dans 83% des incidents

Cela devrait être douloureux: les chercheurs ont évalué la cote de détresse de l’enfant comme modérée dans près de la moitié des cas (48,8%), suivie d’une réaction minime (29,3%) et fortement négative (9,8%). Aucune réaction audible de l’enfant n’a été entendue dans 12,2% des incidents.

Dans environ les trois quarts des incidents (30 sur 41, 73%), les enfants se sont livrés à la même ou à une autre mauvaise conduite dans les 10 prochaines minutes.

Les auto-évaluations des questionnaires correspondaient généralement bien aux enregistrements audio. 17 mères ont déclaré qu’elles n’utilisaient pas les châtiments corporels (ou moins d’une fois par semaine) et n’ont pas été entendues pour les utiliser, et 9 mères qui ont déclaré avoir utilisé des châtiments corporels les ont utilisées. Cependant, 4 mères ont déclaré avoir eu recours à des châtiments corporels, mais n’ont pas été entendues, et 2 mères ont déclaré qu’elles n’utilisaient pas les châtiments corporels, mais ont été entendues pour les utiliser.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats devraient être considérés comme préliminaires, en raison du petit échantillon de familles et du nombre encore plus petit de familles qui ont utilisé des châtiments corporels dans cet échantillon. Les chercheurs disent que les résultats suggèrent que parmi les mères qui frappaient, les châtiments corporels se sont produits à un taux beaucoup plus élevé que la littérature (rapports accumulés de la recherche) indique.

Les chercheurs suggèrent en outre que «l’enregistrement audio des processus momentanés naturels dans la famille est une méthode viable pour collecter de nouvelles données afin de répondre à des questions importantes sur les interactions familiales».

Conclusion

Dans l’ensemble, peu de conclusions peuvent être tirées de cette très petite étude pilote. L’étude a de nombreuses limites:

Il s’agissait d’un échantillon très sélectif de seulement 33 mères américaines de jeunes enfants, toutes recrutées sur la base qu’elles «criaient de colère au moins deux fois par semaine». Le petit échantillon et la nature choisie du groupe signifient que les résultats sont peu susceptibles d’être représentatifs de la population en général.

Les mères (et vraisemblablement le reste de la famille) savaient qu’elles faisaient l’objet d’enregistrements audio, ce qui a peut-être influencé leurs pratiques disciplinaires et l’auto-déclaration des incidents.

L’étude n’évaluait que sur une courte période de quatre à six nuits consécutives, ce qui peut ne pas représenter des comportements ou des comportements à plus long terme pendant le reste de la journée.

L’utilisation des châtiments corporels a été évaluée par rapport aux «meilleures pratiques» des châtiments corporels. Ces lignes directrices n’ont pas été évaluées ici, et on ne sait pas si elles provenaient uniquement des États-Unis ou d’autres pays, sur quoi elles reposaient, ou comment elles étaient perçues ou acceptées aux États-Unis ou ailleurs.

Les résultats de cette très petite étude américaine sélective apportent peu de preuves sur l’utilisation ou l’efficacité des châtiments corporels chez les enfants dans ce pays. Cependant, il sert à stimuler le débat public sur la validité et la moralité de la violence physique envers les enfants afin d’essayer d’améliorer leur comportement.