Le régime, l’exercice et l’entraînement cérébral peuvent aider à garder l’esprit «vif»

«Danser, faire du Sudoku et manger du poisson et des fruits est peut-être le moyen de prévenir … le déclin mental», rapporte The Guardian. Une étude finlandaise suggère qu’une combinaison d’une alimentation saine, de l’exercice et de l’entraînement cérébral peut aider à prévenir le déclin mental chez les personnes âgées.

L’étude a examiné si un programme combiné de conseils sur la saine alimentation, l’exercice, l’entraînement cérébral et la gestion des facteurs de risque tels que l’hypertension (associée à la démence vasculaire) pourrait avoir un effet sur le risque de démence et la fonction cognitive.

La moitié des 1 260 personnes de cette étude de deux ans ont été réparties au hasard pour recevoir ce programme, tandis que l’autre moitié a agi comme un groupe de contrôle, recevant seulement des conseils de santé réguliers. Tous les participants ont reçu des tests standard pour mesurer leur fonction cérébrale au début et à 12 et 24 mois.

Les chercheurs ont trouvé que dans l’ensemble, les scores mesurant la fonction cérébrale dans le groupe ayant reçu le programme étaient 25% plus élevés que dans le groupe témoin. Pour une partie du test appelé «fonctionnement exécutif» (la capacité du cerveau à organiser et réguler les processus de pensée), les scores dans le groupe d’intervention étaient de 83% plus élevés.

Bien que les résultats de cette étude bien menée soient certainement encourageants, il convient de souligner que l’étude ne cherche pas à déterminer si les personnes ont développé la démence à long terme.

La plupart des experts conviennent qu’une alimentation saine, l’exercice et une vie sociale active avec beaucoup d’intérêts peuvent aider à réduire le risque de démence.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs de plusieurs instituts de Scandinavie, notamment l’Institut Karolinska en Suède, l’Institut national finlandais de la santé et du bien-être et l’Université de Finlande orientale.

Il a été financé par un certain nombre de centres académiques: Académie de Finlande, Fondation La Carita, Association Alzheimer, Fondation Alzheimer pour la Recherche et la Prévention, Fondation Juho Vainio, Fondation Novo Nordisk, Institution finlandaise d’assurance sociale, Ministère de l’Education et de la Culture, Salama bint Fondation Hamdan Al Nahyan, et Axa Research Fund, subventions EVO, Conseil suédois de la recherche, Conseil suédois de la recherche pour la santé, la vie au travail et le bien-être et la Fondation af Jochnick.

L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs The Lancet.

L’étude a été largement couverte dans les médias britanniques. La plupart de couverture était juste, bien que de nombreux articles ont rapporté que l’étude a montré comment les interventions de style de vie peuvent réduire le risque de démence. Ce n’était pas correct – l’étude portait uniquement sur la performance cognitive chez les personnes à risque de démence.

Une étude avec un suivi beaucoup plus long serait nécessaire pour voir si les interventions utilisées dans l’étude étaient efficaces dans la prévention de la démence.

Les rapports ont également tendance à se concentrer uniquement sur les interventions liées au mode de vie dans l’étude et non sur la prise en charge médicale. L’une des interventions impliquait des médecins et des infirmières surveillant les facteurs de risque de démence, tels que la pression artérielle et l’indice de masse corporelle (IMC), avec des conseils lorsque cela était nécessaire pour obtenir des médicaments de leur médecin généraliste rectal.

Il est possible que certaines personnes à risque – parce que, par exemple, elles souffraient d’hypertension artérielle – se soient vu prescrire un médicament par un médecin, et c’est ce qui a entraîné l’amélioration de la fonction cognitive.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé (ECR) en double aveugle visant à déterminer si un programme complet d’alimentation saine, d’exercice, d’entraînement cérébral et de gestion des facteurs de risque pouvait avoir un effet sur la fonction mentale chez les personnes âgées à risque de démence. Un ECR est le meilleur type d’étude pour savoir si une intervention est efficace.

Les chercheurs disent que des études d’observation antérieures ont suggéré un lien entre la fonction cognitive chez les personnes âgées et des facteurs tels que l’alimentation, la forme physique et la santé cardiaque.

Ils disent que leur étude est le premier grand ECR examinant un programme intensif visant à savoir si une combinaison d’interventions pourrait aider à prévenir le déclin cognitif chez les personnes âgées à risque de démence.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les personnes âgées à risque de démence ont été randomisées pour recevoir soit une intervention portant sur leur régime alimentaire, l’exercice, l’entraînement cognitif et la surveillance du risque cardiovasculaire, soit des conseils de santé généraux. Après deux ans, les participants ont été comparés en utilisant une gamme d’évaluations cognitives.

Les chercheurs ont recruté 1 260 personnes âgées de 60 à 77 ans. Pour être admissibles, les participants devaient présenter un score de risque de démence de six points ou plus. Il s’agit d’un score validé basé sur l’âge, le sexe, l’éducation, la tension artérielle, l’indice de masse corporelle (IMC), le taux de cholestérol sanguin total et l’activité physique. Le score varie de 0 à 15 points.

Les participants devaient également avoir une fonction cognitive moyenne légèrement inférieure à celle attendue pour leur âge. Ceci a été établi par criblage cognitif en utilisant des tests validés.

Toute personne ayant déjà souffert d’une démence diagnostiquée ou soupçonnée était exclue. Les personnes atteintes d’autres troubles majeurs, tels que la dépression majeure, le cancer ou une perte de vision ou d’ouïe importante, ont également été exclues.

Les participants ont été assignés au hasard dans le groupe d’intervention ou dans un groupe témoin.

La pression artérielle, le poids corporel, l’IMC et la circonférence de la hanche et de la taille étaient tous mesurés au début de l’étude, et de nouveau à 6, 12 et 24 mois.

Tous les participants (groupe de contrôle et d’intervention) ont rencontré le médecin de l’étude lors du dépistage et à 24 mois pour un historique médical détaillé et un examen physique.

Au départ, l’infirmière de l’étude a donné à tous les participants des informations et des conseils oraux et écrits sur une alimentation saine et des activités physiques, cognitives et sociales bénéfiques pour la gestion des facteurs de risque cardiovasculaires et la prévention des incapacités.

Des échantillons de sang ont été prélevés quatre fois au cours de l’étude: au départ et à 6, 12 et 24 mois. Les résultats des tests de laboratoire ont été envoyés à tous les participants, ainsi que des informations écrites générales sur la signification clinique des mesures et des conseils pour contacter les soins de santé primaires si nécessaire.

Le groupe témoin a reçu des conseils de santé réguliers.

Le groupe d’intervention a en outre bénéficié d’un programme intensif comprenant quatre interventions.

Régime

Les conseils diététiques étaient basés sur les recommandations nutritionnelles finlandaises. Il s’agissait généralement de consommer des fruits et légumes, de consommer des céréales complètes et du lait et des produits carnés à faible teneur en matières grasses, de limiter la consommation de sucre à moins de 50g par jour et d’utiliser de la margarine végétale et de l’huile de colza. et au moins deux portions de poisson par semaine.

Exercice

Le programme d’exercices physiques a suivi les directives internationales. Il s’agissait de programmes individualisés pour la force musculaire progressive (une à trois fois par semaine) et l’exercice aérobique (deux à cinq fois par semaine), en utilisant les activités préférées de chaque participant. Un exercice de groupe aérobique a également été fourni.

Entraînement cognitif

Il y avait des séances de groupe et individuelles, qui comprenaient des conseils sur les changements cognitifs liés à l’âge, les stratégies de mémoire et de raisonnement, et l’entraînement cognitif informatisé individuel, mené en deux périodes de six mois chacune.

Gestion médicale

La prise en charge des facteurs de risque métaboliques et cardiovasculaires de la démence reposait sur des directives nationales. Cela comprenait des réunions régulières avec l’infirmière ou le médecin pour les mesures de la tension artérielle, du poids et de l’IMC, de la circonférence de la hanche et de la taille, des examens physiques et des recommandations pour la gestion du style de vie. Les médecins de l’étude ne prescrivaient pas de médicaments, mais les participants recommandaient de contacter leur propre médecin si nécessaire.

Les participants ont subi une évaluation cognitive en utilisant des tests neuropsychologiques standard appelés batterie d’essai neurologique (NTB) au départ et à 12 et 24 mois. Le test mesure des facteurs tels que le fonctionnement exécutif, la vitesse de traitement et la mémoire.

Les chercheurs ont examiné tout changement dans les performances cognitives des personnes au cours de l’étude, tel que mesuré par un score total NTB, avec des scores plus élevés suggérant une meilleure performance.

Ils ont également examiné divers scores sur des tests individuels. Ils ont évalué la participation au groupe d’intervention avec des auto-évaluations à 12 et 24 mois et enregistré leur présence tout au long du procès.

Quels ont été les résultats de base?

Au total, 153 personnes (12%) ont abandonné le procès.

Les personnes du groupe d’intervention avaient des scores globaux NTB supérieurs de 25% après 24 mois par rapport au groupe témoin.

L’amélioration dans d’autres domaines, tels que la fonction exécutive, était 83% plus élevée dans le groupe d’intervention, et 150% plus élevée dans la vitesse de traitement. Cependant, l’intervention semble n’avoir aucun effet sur la mémoire des gens.

Quarante-six participants du groupe d’intervention et six du groupe témoin ont subi des effets secondaires; l’événement indésirable le plus courant était la douleur musculo-squelettique (32 sujets dans le groupe d’intervention contre aucun dans le groupe témoin).

L’adhésion autodéclarée au programme était élevée.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats soutiennent l’efficacité d’une approche «multi-domaine» pour les personnes âgées à risque de démence. Ils étudieront les mécanismes possibles par lesquels l’intervention pourrait affecter les fonctions cérébrales.

Conclusion

Cet ECR suggère qu’une combinaison de conseils sur le mode de vie, les activités de groupe, les séances individuelles et la surveillance des facteurs de risque semblent améliorer la capacité mentale chez les personnes âgées à risque de démence.

On ignore si cela aura un effet sur le développement de la démence dans une telle population, mais les participants seront suivis pendant au moins sept ans pour déterminer si les scores mentaux améliorés observés ici sont suivis par des niveaux réduits de démence.

L’essai a été réalisé en Finlande et ses résultats pourraient ne pas être applicables ailleurs, bien que les interventions, telles que l’alimentation et l’exercice, soient similaires aux recommandations d’autres pays.

Cette étude montre qu’une approche combinée est bénéfique. Ce qui n’est pas clair, c’est la façon dont la gestion clinique des facteurs de risque cardiovasculaires était active dans chaque groupe. Les deux groupes ont reçu des conseils de santé, mais le groupe d’intervention a été contrôlé plus régulièrement pour les facteurs de risque tels que l’hypertension artérielle.

Bien que les médecins de l’étude n’aient pas prescrit de médicaments, les participants ont été informés des résultats afin qu’ils puissent demander conseil à leur généraliste. Nous ne savons pas combien de personnes dans chaque groupe ont cherché un traitement contre l’hypertension ou le cholestérol, ce qui aurait pu affecter les résultats.

Dans l’ensemble, il semble que cette étude fournit des preuves supplémentaires des avantages d’un mode de vie sain.

Une bonne règle est que ce qui est bon pour le cœur, comme l’exercice régulier et une alimentation saine, est également bon pour le cerveau. Il peut également être utile de considérer votre cerveau comme un type de muscle. Si vous ne l’exercez pas régulièrement, il risque de s’affaiblir.

Vous ne pouvez pas prévenir tous les cas de démence, mais vous pouvez prendre des mesures pour réduire les risques.