Les scientifiques créent des médicaments anticancéreux activés par la lumière

Un nouveau type de médicament anticancéreux activé par la lumière pourrait cibler les tumeurs et laisser les tissus sains inchangés, a rapporté aujourd’hui BBC News. Le radiodiffuseur affirme que les chercheurs ont trouvé un moyen de modifier les médicaments de façon à ce qu’ils adhèrent aux tumeurs, mais ne deviennent activés que lorsqu’ils sont touchés par des ondes lumineuses spécifiques.

Les nouvelles sont basées sur une étude dans laquelle les chercheurs ont développé un nouveau type de médicament qui combine un produit chimique sensible à la lumière avec des anticorps qui sont attirés par des protéines communément trouvées à des niveaux élevés dans les cellules cancéreuses. Les chercheurs ont ensuite testé deux médicaments de ce type dans des cellules cancéreuses et chez des souris présentant des tumeurs. Ils ont découvert que les anticorps photosensibles pouvaient se fixer sur les cellules cancéreuses et étaient activés par des longueurs d’onde spécifiques de la lumière. Chez la souris, la technique était capable de réduire les tumeurs après une dose de lumière.

Comme l’a rapporté BBC News, ce travail précoce a été fait sur des souris et il est beaucoup trop tôt pour dire si cela fonctionnera de manière sûre et efficace chez les personnes atteintes de cancer. Cependant, faire des thérapies anticancéreuses plus ciblées est un domaine de recherche important et cette étude a apporté une contribution précieuse, quoique préliminaire, au domaine.

D’où vient l’histoire?

Cette étude américaine a été réalisée par des chercheurs des National Institutes of Health et financée par les National Institutes of Health, l’Institut national du cancer et le Centre for Cancer Research. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture, Nature Medicine.

La recherche a été bien couverte par BBC News, qui l’a expliqué dans un contexte approprié et a souligné les limites des études animales.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche en laboratoire a développé et testé un nouveau type de médicament anticancéreux sensible à la lumière chez la souris.

De nombreux médicaments anticancéreux existants sont toxiques à la fois pour les cellules cancéreuses et les cellules saines du corps, ce qui a conduit les scientifiques à examiner l’utilisation potentielle de thérapies ciblées qui n’attaqueront que les cellules cancéreuses. Ce type de traitement émergent peut théoriquement être réalisé en créant des médicaments qui ne s’attacheront qu’aux cellules cancéreuses ou en créant des médicaments qui ne peuvent être activés qu’une fois au voisinage d’une tumeur. Les scientifiques ont tenté de combiner ces deux mécanismes pour créer des médicaments qui s’attacheraient aux cellules cancéreuses et seraient ensuite activés à l’aide de faisceaux de lumière dirigés vers la tumeur.

Les scientifiques ont pris des produits chimiques sensibles à la lumière qui sont toxiques pour les cellules une fois qu’ils sont activés par des longueurs d’onde de lumière spécifiques. Les chercheurs ont dit que le problème avec ces types de produits chimiques est qu’ils ne ciblent pas un type de cellule particulier. Cela signifie que s’ils étaient injectés dans le corps, des tissus normaux non cancéreux pourraient aussi être tués. Les chercheurs ont étudié s’il était possible d’attacher les médicaments sensibles à la lumière aux anticorps, un type de protéine spéciale que le système immunitaire utilise pour identifier les corps étrangers et les menaces telles que les bactéries et les cellules cancéreuses. En combinant un médicament avec des anticorps spécifiques, ils seraient capables de le diriger vers des cellules spécifiques.

Les chercheurs ont développé les médicaments et ont ensuite testé s’ils pouvaient tuer les tumeurs chez la souris. Comme il s’agissait de recherches préliminaires sur les animaux, il n’est pas encore clair si ce type de médicament serait sans danger pour les humains viagrapourfemme.net.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont d’abord attaché un produit chimique sensible à la lumière à des anticorps ciblant un type de protéine appelé «facteur de croissance épidermique». Des niveaux élevés de ces protéines sont trouvés sur certaines cellules cancéreuses. Les chercheurs ont ensuite examiné dans quelle mesure l’anticorps viserait les facteurs de croissance épidermiques une fois que le produit chimique photosensible serait fixé.

Les chercheurs ont fabriqué deux médicaments qui utilisaient des anticorps ciblant les récepteurs du facteur de croissance épidermique: un ciblant le récepteur HER1 et un autre ciblant HER2, une protéine qui joue déjà un rôle dans certains cancers du sein agressifs. Le médicament Herceptin agit en ciblant HER2.

Les chercheurs ont ensuite examiné dans quelle mesure leurs médicaments tueraient les cellules cultivées en laboratoire qui ont été génétiquement modifiées pour produire beaucoup de HER2 ou beaucoup de HER1. Ils ont mis les médicaments sur les cellules, les ont stimulés avec la lumière d’un microscope à fluorescence et ont compté le nombre de cellules mortes.

Les chercheurs ont ensuite étudié dans quelle mesure les médicaments ciblaient les tumeurs qui se développaient sur le dos des souris et si elles allaient entraîner une diminution de ces tumeurs. Les souris avaient certaines tumeurs HER1-positives et d’autres HER2-positives. Les souris ont été injectées avec les médicaments et les tumeurs ont été exposées à la lumière infrarouge proche un jour plus tard.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que la fixation du produit chimique photosensible à l’anticorps n’interférait pas avec sa capacité à se lier au récepteur du facteur de croissance épidermique.

Ils ont montré que les deux médicaments pouvaient tuer les cellules cultivées dans un laboratoire après une heure de traitement.

Ils ont constaté que les médicaments se sont attachés aux tissus tumoraux chez la souris et que le rétrécissement de la tumeur a été confirmé au septième jour après l’injection du médicament et six jours après la stimulation lumineuse.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont dit qu’ils avaient développé une «photoimmunothérapie» spécifique à la cible, en d’autres termes, une thérapie utilisant à la fois la lumière et les caractéristiques du système immunitaire. Ils ont dit que les longueurs d’onde de la lumière nécessaires pour activer les médicaments étaient capables de pénétrer dans les tumeurs sous la peau et rétrécir les tumeurs après une dose unique.

Les chercheurs ont également déclaré qu’il devrait être possible d’attacher le produit chimique photosensible à différents anticorps et que cette technique peut être utile pour diagnostiquer les cancers, car il serait possible de détecter la fluorescence des anticorps lorsqu’ils sont attachés à des tumeurs dans le corps.

Conclusion

Alors que la génération actuelle de médicaments de chimiothérapie peut être extrêmement puissante pour lutter contre le cancer, leur puissance signifie que beaucoup d’entre eux portent également le risque de provoquer des effets secondaires et d’endommager les tissus sains du corps. Cette nouvelle recherche animale «proof of principle» a identifié une méthode qui pourrait être capable de confiner les effets toxiques des futures chimiothérapies aux cellules cancéreuses, limitant ainsi les effets néfastes qu’elles peuvent avoir sur le reste du corps.

Pour atteindre ce résultat, les scientifiques ont adopté la nouvelle approche consistant à attacher des produits chimiques sensibles à la lumière à des anticorps qui ciblent des protéines souvent présentes à des niveaux élevés sur les cellules cancéreuses. En effet, cette méthode combinait la délivrance ciblée de médicaments avec une activation ciblée en utilisant la lumière, ce qui entraînait la mort des cellules cancéreuses auxquelles ils étaient attachés.

Cependant, bien que cela marque la technique comme une exploration future, ce fut la recherche animale et donc ses résultats ne peuvent pas garantir que les médicaments seraient un traitement efficace et sûr pour les humains. En particulier, la technique a été utilisée chez la souris pour traiter les tumeurs près de la surface du corps; d’autres recherches sont nécessaires pour voir si cette technique fonctionne pour les tumeurs dans d’autres endroits et dans des proportions humaines. Néanmoins, le développement de traitements ciblés contre le cancer est un domaine de recherche important et cette étude a probablement apporté une contribution précieuse dans ce domaine. | ​​N |

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