Les lecteurs électroniques peuvent en bénéficier avec la dyslexie

“Les lecteurs électroniques sont plus efficaces pour certains lecteurs atteints de dyslexie que le papier”, rapporte BBC News. L’histoire provient d’une étude d’un peu plus de 100 étudiants atteints de dyslexie. Les chercheurs ont comparé la compréhension et la vitesse de lecture des étudiants à l’aide d’un iPod touch d’Apple et du même texte sur papier. Le test sur l’iPod Touch a été formaté pour afficher seulement quelques mots par ligne.

Chez certains élèves, la vitesse de lecture et la compréhension étaient meilleures lors de l’utilisation de l’appareil par rapport à la lecture de longues lignes de texte sur papier. Mais les résultats de cette petite étude sont plus mitigés que ne le suggèrent les rapports. Seuls les étudiants ayant une très faible attention visuelle ont bénéficié de l’utilisation des lecteurs électroniques.

L’attention visuelle est la capacité à traiter simultanément plusieurs éléments visuels, tels que les mots d’une phrase ou les lettres d’un mot. On pense que chez certaines personnes, les difficultés de lecture découlent de problèmes liés à cette capacité.

Comme le soulignent les chercheurs, il se peut que ce soit la capacité de l’appareil à afficher du texte en grandes polices et en lignes courtes, plutôt que l’appareil lui-même, qui profite à certains étudiants.

Si vous êtes atteint de dyslexie et que vous avez accès à un lecteur électronique, vous pouvez essayer les paramètres de votre lecteur électronique pour voir si cela facilite la lecture.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Centre Harvard-Smithsonian pour l’astrophysique aux États-Unis et d’autres institutions. Il a été financé par la National Science Foundation et le Smithsonian’s Youth Access Grant.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture PLoS ONE. Ceci est un journal en libre accès, donc l’article est libre de lire en ligne ou de télécharger.

La couverture de BBC News était généralement précise et incluait un commentaire d’un expert de la dyslexie au Royaume-Uni, qui soulignait le fait que, outre les lecteurs électroniques, il existe toute une gamme de technologies d’assistance pour les personnes dyslexiques.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une étude expérimentale qui a testé si la compréhension en lecture et la vitesse des personnes atteintes de dyslexie serait plus grande en utilisant un lecteur électronique portatif.

Dans l’expérience, les lecteurs électroniques ont été personnalisés pour afficher seulement quelques mots par ligne; l’équivalent papier avait la quantité normale de mots par ligne.

L’étude a utilisé un modèle croisé randomisé dans lequel les participants ont servi de leurs propres contrôles. En d’autres termes, tous les participants ont utilisé les deux méthodes de lecture et les résultats ont été comparés.

La dyslexie est caractérisée par des difficultés à apprendre à lire et constitue l’une des difficultés d’apprentissage les plus courantes. On pense que les personnes dyslexiques ont des difficultés à “décoder” les mots. Ils ont des difficultés particulières à identifier les «phonèmes», qui sont les sons de base du discours – par exemple, le son «s» dans «sat» est un phonème.

Cela rend difficile pour les personnes atteintes de dyslexie de lier le son à la lettre pour ce son, ou de mélanger des sons en mots, et ils ont souvent du mal à reconnaître des mots ou des mots sonores. Ils peuvent également avoir des problèmes de mémoire verbale et de rapidité de traitement verbal.

Les chercheurs disent que ces dernières années, des études ont suggéré que les personnes atteintes de dyslexie peuvent avoir des problèmes d’attention visuelle et comment ils contrôlent leurs mouvements oculaires lors de la lecture. Cela a conduit à la suggestion que l’ajustement de la façon dont le texte est affiché peut être utile. En particulier, une méthode de lecture où chaque ligne de texte ne couvre que quelques mots a été proposée.

Alors qu’au cours des décennies précédentes, cela n’était pas possible en utilisant du matériel imprimé, il est maintenant possible de le faire à l’aide d’un appareil portatif à petit écran tel qu’un smartphone ou une tablette utilisant de grandes polices.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 103 participants (64 hommes et 39 femmes) ayant des antécédents de dyslexie. Ils étaient tous des lycéens américains dans une école pour personnes handicapées.

Les chercheurs ont évalué les compétences de lecture actuelles des élèves en utilisant un certain nombre de tests standard, y compris le décodage des phonèmes, la lecture des mots à vue et la vitesse de lecture. Ils ont également testé leurs capacités d’attention visuelle.

Les étudiants ont été divisés au hasard en quatre groupes antitoxine. Chaque groupe a reçu deux ensembles de textes à lire à partir d’un test de lecture standard utilisé dans les écoles pour évaluer deux niveaux de lecture différents. Un test a été lu sur papier, l’autre sur un Apple iPod Touch de troisième génération.

Le test contenait 12 passages de lecture qui se prolongeaient en longueur et en complexité. Deux groupes ont commencé à lire du papier, et deux ont commencé avec l’iPod Touch.

Après avoir terminé la première série de tests de vitesse et de compréhension, ils ont complété un deuxième jeu en utilisant la méthode de lecture alternative (iPod Touch ou papier). Pour tester leur compréhension du texte, tous les élèves ont répondu à 48 questions à choix multiples sur papier au sujet des passages qu’ils avaient lus. Les chercheurs ont également mesuré la vitesse de lecture (en mots par seconde) et la durée d’attention visuelle en utilisant un logiciel spécialisé.

Dans la version papier, le texte a été imprimé sur du papier blanc normal en utilisant une police Times à 14 points avec des marges d’un pouce et un interligne simple. Chaque ligne de texte contenait en moyenne 14 mots.

Sur l’iPod Touch, le texte était affiché en police Times New Roman avec un réglage de 42 points. Les lignes étaient courtes, affichant une moyenne d’environ trois à quatre mots par ligne. L’arrière-plan était noir avec du texte gris. Le texte a été défilé manuellement en tant que flux continu. Les chercheurs appellent cette méthode un renforcement tactile limité (SLTR).

Les chercheurs ont pris des mesures pour éliminer le potentiel de biais dû à la nouveauté – c’est-à-dire, la possibilité que les étudiants feraient mieux en lisant sur l’iPod Touch car il était nouveau et plus intéressant pour eux que de lire sur papier.

Pour ce faire, ils ont demandé aux élèves de s’entraîner à lire en utilisant la méthode SLTR sur l’iPod pendant au moins 300 minutes avant les tests.

Les élèves ont choisi du matériel didactique parmi un certain nombre de livres électroniques adaptés à leur âge qui leur ont été offerts et ont répondu à des questions sur le texte.

Les chercheurs ont analysé si la compréhension en lecture et la vitesse de lecture différaient entre ceux qui utilisent l’iPod Touch et le papier, et si cela était influencé par leur décodage de phonèmes, leur lecture de mots à vue ou leur portée visuelle.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que l’utilisation de l’appareil améliorait considérablement la vitesse de lecture et la compréhension, comparativement à la lecture de texte sur papier, pour des sous-ensembles spécifiques d’élèves:

ceux qui avaient moins d’attention visuelle – environ un tiers de tous les étudiants – étaient capables de mieux comprendre en lisant sur l’iPod Touch que sur papier

ceux qui ont eu de mauvaises compétences de décodage de phonèmes – presque la moitié – ont lu plus rapidement en utilisant l’iPod Touch que de lire sur papier

Toutefois:

ceux avec de meilleures capacités d’attention visuelle ont fait mieux à la compréhension en lisant sur papier

ceux qui étaient meilleurs au décodage de phonèmes lisent plus vite sur le papier que sur l’iPod Touch

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que la lecture à l’aide de lignes courtes affichées via de petits lecteurs électroniques portatifs améliore la compréhension et la vitesse de lecture chez certains lecteurs souffrant de dyslexie.

Ils concluent que la méthode est bénéfique pour un nombre important d’étudiants lorsqu’elle est utilisée comme complément à des interventions de lecture et de soutien plus traditionnelles.

Ils suggèrent que l’utilisation de lignes courtes peut guider l’attention sur des mots individuels et arrêter plusieurs mots sur une ligne «en concurrence» pour attirer l’attention, un effet connu sous le nom de «surpeuplement».

Conclusion

Cette étude semble être une bonne nouvelle pour certains étudiants en dyslexie, bien que les résultats aient été plus mitigés que ne le suggère le premier article. Alors que les étudiants qui ont eu plus de difficultés avec l’attention visuelle et décoder les mots inconnus avaient une meilleure compréhension ou vitesse de lecture sur l’iPod Touch, les étudiants restants ont fait mieux avec du papier.

Il y a aussi quelques limites à l’étude:

comme le soulignent les auteurs, leur échantillon comprenait des étudiants qui avaient été inscrits dans une école spécialisée axée sur l’intervention intensive en lecture, de sorte que l’on ne sait pas si les résultats s’appliqueraient aux enfants dyslexiques dans l’enseignement ordinaire.

l’étude était relativement petite et la confiance dans les résultats serait accrue si de futures études trouvaient des résultats similaires dans des groupes plus importants de personnes dyslexiques

Bien que les chercheurs aient essayé d’éliminer tout effet de «nouveauté» des lecteurs électroniques, ils ont peut-être été plus intéressants que les formats papier, avec lesquels les étudiants se débattaient depuis de nombreuses années.

Fait important, les chercheurs notent que c’est la longueur de ligne courte qu’ils pensent avoir l’effet, plutôt que le lecteur électronique lui-même. De futures études pourraient tester cela en comparant les formats papier avec moins de mots par ligne avec des formats papier avec des lignes de texte plus longues.

Néanmoins, le grand nombre d’options de taille et d’espacement qui peuvent être créées en utilisant les lecteurs électroniques en font certainement une option de lecture plus flexible, et cette étude suggère qu’elles pourraient valoir la peine d’être explorées pour les étudiants dyslexiques.