Indication de la vitamine B à la démence

“Les comprimés de vitamine B pourraient ralentir et même arrêter la marche dévastatrice de la maladie d’Alzheimer”, a rapporté le Daily Telegraph. Selon le journal, de grandes doses quotidiennes de vitamine B peuvent réduire de moitié le taux de rétrécissement du cerveau, un processus qui peut précéder la maladie d’Alzheimer et la démence.

Cette histoire est basée sur un essai bien mené de deux ans, qui a comparé les pilules de vitamine B avec des pilules placebo inactifs chez 271 personnes âgées ayant de légers problèmes de mémoire. L’étude a révélé que ceux qui ont reçu de la vitamine B ont connu un rétrécissement du cerveau (atrophie) 30% plus lent que ceux ayant reçu des comprimés inactifs. Cependant, un rétrécissement plus lent du cerveau n’entraîne pas nécessairement une amélioration des symptômes.

Cette recherche ne montre pas que la vitamine B peut prévenir la maladie d’Alzheimer ou la démence parce qu’il n’y a aucune preuve pour confirmer qu’un ralentissement plus lent du cerveau entraînera des avantages pour les personnes atteintes de symptômes de démence précoce. Néanmoins, ces résultats sont prometteurs et justifient clairement plus de recherche.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford, de l’Oxford Radcliffe Hospitals NHS Trust et de l’Université d’Oslo en Norvège.

L’étude a reçu des fonds d’un certain nombre de sources, dont le Charles Wolfson Charitable Trust, le Medical Research Council, le Alzheimer’s Research Trust et le National Institute for Health Research. Il a été publié dans PLoS One, la revue à comité de lecture de la Public Library of Science.

Les journaux couvraient généralement la recherche d’une manière équilibrée, bien que les manchettes soient trop optimistes pour proclamer que la vitamine B retardera ou dépassera la maladie d’Alzheimer. Un diagnostic d’Alzheimer est basé sur des caractéristiques cliniques spécifiques et caractéristiques et l’exclusion d’autres causes de déficience cognitive. Cependant, cette recherche n’a évalué qu’un résultat du rétrécissement du cerveau, qui n’est pas nécessairement la même chose. Les effets fonctionnels de la réduction du rétrécissement cérébral n’ont pas été étudiés et il s’agit d’une extrapolation pour conclure que les vitamines B améliorent la santé cognitive ou sont protégées contre la maladie d’Alzheimer.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

L’atrophie cérébrale, qui décrit la perte des neurones et de leurs connexions, peut être causée par un certain nombre de maladies. Un certain degré d’atrophie et le rétrécissement du cerveau subséquent sont fréquents avec la vieillesse, même chez les personnes qui sont cognitivement en bonne santé. Cependant, ce rétrécissement du cerveau est accéléré chez les personnes ayant une déficience cognitive légère et encore plus vite chez ceux qui progressent finalement d’une déficience cognitive légère à la maladie d’Alzheimer. Une gamme de facteurs a été impliquée dans l’incidence du taux d’atrophie cérébrale, dont l’un est des niveaux élevés d’un acide aminé dans le sang appelé homocystéine (tHcy). Des études ont montré que des niveaux élevés de tHcy augmentent le risque de maladie d’Alzheimer.

Dans cet essai contrôlé randomisé, les chercheurs ont étudié le rôle de la vitamine B dans la régulation des niveaux de tHcy. Ils voulaient spécifiquement vérifier si l’abaissement de la tHcy en administrant de fortes doses de vitamine B pendant deux ans pouvait réduire le taux d’atrophie cérébrale chez les personnes présentant une déficience cognitive légère préexistante.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Entre avril 2004 et novembre 2006, des bénévoles de 70 ans et plus préoccupés par leur mémoire ont été recrutés dans la région d’Oxford par des publicités à la radio et dans les journaux. Les volontaires devaient avoir un diagnostic de déficience cognitive légère, définie selon des critères précis. Ceux-ci incluaient une préoccupation concernant la mémoire qui n’interférait pas avec les activités de la vie quotidienne et des scores pré-spécifiés sur certaines échelles cognitives évaluant le rappel et la fluidité des mots. L’étude a exclu les personnes ayant un diagnostic de démence, qui prenaient des médicaments anti-démence ou qui avaient un cancer actif. Les personnes prenant de l’acide folique et de la vitamine B6 ou B12 au-dessus de certaines doses ont également été exclues.

Tous les six mois, les volontaires ont été randomisés pour recevoir des comprimés oraux de vitamine B à fortes doses (0,8 mg d’acide folique, 0,5 mg de vitamine B12 et 20 mg de vitamine B6) ou des comprimés placebo pendant la période de deux ans. Les participants, leurs partenaires et tout le personnel directement impliqué dans l’étude ne savaient pas quelles pilules étaient reçues. La nature à double insu de l’étude était importante car elle éliminait les biais potentiels associés à la connaissance des patients ou des chercheurs du traitement reçu. IRM ont été effectuées au début de l’étude et à nouveau après deux ans. Les chercheurs les ont utilisés pour calculer le taux d’atrophie cérébrale chaque année.

Au total, 271 personnes ont reçu un traitement au hasard, mais cinq n’ont pas commencé l’étude. Une proportion similaire de chaque groupe de traitement a abandonné tout au long de l’étude. Les chercheurs ont mesuré l’adhérence aux traitements de l’étude en comptant les comprimés retournés. Pour l’analyse principale du rétrécissement du cerveau, les chercheurs ont utilisé des données sur 168 personnes (85 recevant un traitement actif et 83 recevant un placebo) ayant effectué une IRM au début et au cours du suivi. Les analyses ont pris en compte une variété de facteurs pouvant être liés à l’atrophie cérébrale ou à l’utilisation de la vitamine B, que les chercheurs avaient testés et jugés importants. Ces facteurs étaient l’âge, la pression artérielle, le volume cérébral initial et la concentration de tHcy au début de l’étude.

Quels ont été les résultats de base?

Le traitement par les comprimés de vitamine B a eu des effets notables sur les taux de tHcy dans le sang, le réduisant de 22,5%. Les taux de tHcy ont augmenté de 7,7% dans le groupe placebo. Dans l’ensemble, un traitement avec des vitamines B pendant une période de 24 mois a entraîné une réduction du taux d’atrophie cérébrale. Après prise en compte de l’âge des participants, le taux de rétrécissement chez les personnes recevant les vitamines était de 30% inférieur à celui du groupe placebo (rétrécissement de 0,76% et rétrécissement de 1,08% respectivement). L’effet a été plus important chez les personnes qui se sont montrées plus disposées à prendre leurs médicaments et chez celles qui ont commencé avec les plus hauts niveaux de TAH. Les chercheurs ont également constaté que, dans l’ensemble, la sécurité des vitamines était bonne sans effets indésirables.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’ils ont montré qu’un «traitement simple et sûr» peut ralentir le taux accéléré d’atrophie cérébrale chez les personnes ayant une déficience cognitive légère.

Conclusion

C’est une étude importante mais précoce dans l’établissement des effets de la vitamine B sur les stades de l’atrophie cérébrale qui précèdent la maladie d’Alzheimer. Il a évalué les effets de la vitamine sur le taux de rétrécissement du cerveau, un processus qui a été lié à la vieillesse, la déficience cognitive légère et la maladie d’Alzheimer dans d’autres études. Bien que d’autres études aient montré que le taux d’atrophie cérébrale est lié au déclin cognitif, cette étude particulière n’a pas évalué si les changements cérébraux des participants se traduisaient par des changements de capacité cognitive ou de mémoire.

C’était une étude bien menée, bien que petite. Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé, qui est le moyen le plus approprié d’évaluer les effets d’un nouveau traitement. Aucune étude n’est parfaite, cependant, et les chercheurs ont souligné quelques lacunes:

Le traitement était une combinaison de trois vitamines B, de sorte que les chercheurs n’ont pas pu déterminer si ceux-ci ont des effets différents individuellement.

L’étude n’a pas été mise en place pour évaluer les effets du traitement sur la cognition, mais seulement sur le taux de changement dans les mesures du cerveau.

Cette étude ouvrira la voie à de futures recherches sur l’utilisation de la vitamine B pour prévenir la maladie d’Alzheimer. Sur la base des preuves recueillies jusqu’à présent, il est trop tôt pour affirmer que la vitamine B peut prévenir la maladie clinique, mais ces résultats sont prometteurs. Plus de recherche suivra indubitablement.