Pauvreté, Inégalité et Santé: Une Perspective Internationale · Mind the Gap: Hiérarchies, santé et évolution humaine

Pauvreté, inégalité et santé: une perspective internationale par David Leon, Gill Walt. Oxford University Press, £ 29.50, pp 368. ISBN 0 19 263196 9. Note: ★ ★ ★ ★ Attention l’écart: hiérarchies, santé et évolution humaine par Richard Wilkinson . Weidenfeld et Nicolson, £ 7,99, pp 76. ISBN 0 297 64648 6. Évaluation: ★ Je me suis récemment retrouvé haranguer un public d’épidémiologistes stagiaires en Finlande. Trop d’épidémiologistes, me semble-t-il, sont heureux de passer leur carrière à redécouvrir les facteurs de risque des maladies cardiovasculaires. “ Trouvez-vous un problème intéressant et non résolu et laissez le cholestérol, le tabagisme et la tension artérielle seuls, ” Je grondai. “ Par exemple ” . . .et la première chose qui me vient à l’esprit est l’inégalité sociale et la santé. C’est un cas classique. Nous savons depuis plus d’un siècle que les maladies sont inégalement réparties. Il est maintenant clair que cette inégalité ne peut être simplement expliquée par une distribution inégale des facteurs de risque et un accès inégal aux soins de santé. Mais quelles sont les autres composantes qui alimentent les inégalités, à la fois entre les sociétés et au sein des sociétés? Le problème est à l’épidémiologie ce que la recherche de la matière noire est à la cosmologie transmission. Pire, en effet, parce que l’enquête fait appel à des compétences qui manquent à nombre d’épidémiologistes, venant souvent d’un milieu médical où leur formation épidémiologique a été abordée après coup. Ils manquent, pour ainsi dire, de sophistication sociale. Leon et Walt ont édité un excellent lecteur, que je recommande vivement à tous ceux qui ne sont pas intéressés par la pauvreté, l’inégalité et la santé. J’entends par là que le sujet est souvent abordé dans une conférence médicale de premier cycle qui engourdit l’esprit et qui présente une bande passante fastidieuse de statistiques. David Leon et George Davey Smith contribuent d’excellents chapitres soulignant le besoin d’une vue panoramique et d’une compréhension du détail. Mais les chapitres qui retiennent mon attention sont, inévitablement, ceux qui ont introduit des approches théoriques et méthodologiques qui promettent d’accroître notre compréhension des inégalités et, plus important encore, de suggérer des pistes de réflexion. par lequel les chercheurs médicaux peuvent stimuler et informer le débat sociétal sur la lutte contre les inégalités de santé. En général, plus l’égalité de revenu au sein d’une société est grande, plus l’espérance de vie est grande. En d’autres termes, ce n’est pas la prospérité absolue d’une société qui détermine la santé, mais la structure sociale de cette société, dont les sociétés égalitaires profitent à la santé, comme le souligne Stephen Kunitz dans son essai. Ce sont ces associations qui ne le sont pas. Le sujet de l’ouvrage de Richard Wilkinson doit beaucoup à la fascinante recherche que Robert M Sapolsky de Stanford University a faite sur la structure sociale et le stress chez les babouins (voir http://inequality.org/baboons2). .html pour l’introduction assez raisonnable de Sapolsky à son travail). Mais le style de Wilkinson est celui du polémiste. Au lieu de nous présenter un examen de la preuve, il introduit ses explications préférées en utilisant des expressions telles que &#x0201c, il se trouve que c’est probablement parce que, ” et a l’habitude d’utiliser l’expression “ nous avons déjà vu que ” pour signifier “ j’ai fait cette assertion non supportée dans un chapitre précédent. ” Ce livre est une déception; Par un plaidoyer trop enthousiaste, Wilkinson sous-estime un sujet fascinant.