Collaboration multicentrique contre les maladies à transmission vectorielle

Bobbi Pritt, M.D.

Chaque printemps, Bobbi Pritt, M.D., et ses assistants portent des waders, traitent leurs vêtements avec un insecticide inodore sécuritaire appelé perméthrine, puis se promènent dans les bois de sa propriété de cabane dans le nord-ouest du Wisconsin. Chacun tient une cheville en bois avec un morceau de tissu de flanelle blanche qui pend comme un drapeau de capitulation. Seulement, ils ne brandissent pas ces drapeaux; ils les traînent sur la végétation, dans l’espoir d’attirer des tiques «quêtes» qui grimpent au sommet des tiges d’herbe et tendent leurs jambes. Une fois en position de quête, une tique attend patiemment de s’attacher à un animal qui passe, et les humains le font bien bronchite.

«La flanelle est un tissu collant sur lequel les tiques peuvent s’accrocher plus facilement. Il est blanc, ce qui permet de mieux voir et identifier les tiques», explique le Dr Pritt, directeur du laboratoire de parasitologie clinique de la Mayo Clinic de Rochester, au Minnesota. tests diagnostiques sur des échantillons de patients pour des maladies transmises par les tiques.

«Alors, tu traînes un peu, puis tu fais une pause et examine de très près la feuille des deux côtés, et nous portons tous des pinces à pointe fine pour retirer les tiques et les mettre dans un récipient. . . . Mes voisins pensent probablement que je suis fou. “

On sait que les tiques à pattes noires (I. scapularis) transmettent la maladie de Lyme, Borrelia burgdorferi, aux humains et aux animaux lorsqu’ils s’alimentent lorsqu’ils insèrent leurs parties buccales dans la peau d’un hôte et absorbent lentement le sang de l’hôte riche en nutriments. (Photo gracieuseté du CDC.)

La technique est appelée «tiques qui traînent», et le printemps arrive à être la haute saison lorsque les tiques émergent du stade larvaire en tant que nymphes, pas plus grandes que les graines de pavot. Les maladies à transmission vectorielle dans le Haut-Midwest sont devenues un problème de santé humaine. En fait, la région du Wisconsin et du Minnesota représente un point névralgique national, avec le nord-est des États-Unis, pour des maladies comme Lyme, portée par la tique à pattes noires (a.k.a., «tique du cerf», scientifiquement connue sous le nom d’Ixodes scapularis). Les autres maladies transmises par les tiques comprennent la fièvre tique du Colorado, l’ehrlichiose, l’anaplasmose, la babésiose, la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses, l’infection à Borrelia miyamotoi et la maladie de Powassan. Chacun a ses propres complications sérieuses s’il n’est pas diagnostiqué et traité tôt.

Tous les échantillons de tiques sont ensuite ramenés au laboratoire de parasitologie clinique, où ils sont traités comme des échantillons cliniques coupés en dés avec un scalpel spécial, puis digérés dans une solution de protéinase K pendant la nuit. Leur ADN est ensuite extrait et testé en utilisant la réaction de polymérisation en chaîne (communément appelée “PCR”). Les résultats sont archivés avec des spécimens humains dans une «biobanque de maladie transmise par les tiques» créée par le Dr Pritt. Des spécimens sont conservés pour des tests futurs de pathogènes connus et inconnus ainsi que pour concevoir de nouveaux tests. «Notre objectif principal est de tester des échantillons humains», dit-elle.