Un espoir désespéré

Les samedis soirs en cas d’accident et d’urgence sont occupés, et ne pas être une exception, mais d’une manière que je n’avais pas anticipée. A 2 heures, l’appel “ bleu ” le téléphone s’est éteint. Un jeune homme sous l’influence de l’alcool avait été impliqué dans un accident de la route. L’arrivée des ambulances a d’abord été annoncée par des sirènes puis le grondement chaud et aigus de leurs moteurs. Les portes s’ouvrirent, et la première chose à sortir, portée par un ambulancier paramédical, fut un sac de plastique rempli de glace contenant un bras entier de l’aisselle. Il est apparu que la victime avait eu le bras suspendu par la fenêtre pendant qu’elle conduisait. L’accident qui s’ensuivit avait entraîné une amputation complète et traumatisante. Le moignon ne saignait pas violemment et tout au long de la réanimation, le patient me demandait si son bras pouvait être remis en place. J’ai répondu que je ne savais pas, mais qu’il serait transféré à une unité de chirurgie plastique à proximité où ils seraient en mesure de lui dire, mais j’ai laissé entendre à la possibilité d’un résultat d’économie de membre.Au moment, je pense que je croyais vraiment il y avait une chance que son bras puisse être sauvé, mais, considérant cela par la suite, comment aurais-je pu ne pas savoir qu’il était perdu? Analysant mes réponses cette nuit-là, je pense que je me suis trompé en donnant une réponse sans engagement plutôt que de sortir avec la vérité. Dans les circonstances, je ne pense pas que ce que j’ai fait était mauvais, mais réfléchir sur ce jeune homme avec sa terrible blessure me rappelle qu’une grande partie de la médecine consiste à briser les mauvaises nouvelles et, dans certains cas, de mauvaises nouvelles. Quand l’espoir est minime ou parti, quand il n’y a rien d’autre à offrir médicalement au patient et que nous sommes dépouillés de nos pouvoirs de guérison, nous ne pouvons faire que ce qu’un autre humain peut offrir de la sympathie et un sentiment d’inquiétude. Mais admettre la défaite, dire adieu à l’espoir et dire à un patient, “ je suis désolé mais il n’y a rien d’autre que nous puissions faire, ” semble aller à l’encontre de notre formation et de la nature. Toutes les réponses ne peuvent pas être “ sucre enduit, ” mais ils doivent encore être donnés, quoique d’une manière sensible et de soutien. Aucun entraînement sur les compétences de communication ou casser les mauvaises nouvelles m’aurait préparé pour cette nuit. Voir un humain in extremis et ne pas pouvoir répondre à sa question m’a laissé une impression indélébile. Parfois, la vérité est difficile à supporter pour les patients et les médecins, mais notre incapacité à y faire face ne devrait pas empêcher nos patients de le faire.