Une séance de thérapie à dose unique peut-elle guérir l’insomnie?

“L’insomnie pourrait être guérie avec une séance de thérapie simple, de nouvelles études prétendent”, rapporte The Independent. Des chercheurs britanniques ont examiné si la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) administrée en une seule séance d’une heure pouvait combattre l’insomnie aiguë.

La TCC est un type de thérapie verbale qui utilise une approche de résolution de problèmes pour s’attaquer aux modes de pensée et de comportement inutiles. Par exemple, de nombreuses personnes souffrant d’insomnie développent des sentiments d’anxiété et de stress liés au fait de ne pas pouvoir dormir, ce qui peut aggraver le problème – un cercle vicieux.

Un cours de TCC est déjà un traitement établi pour l’insomnie, mais cet essai visait à voir si une seule séance d’une heure de TCC pourrait être efficace.

Quarante adultes souffrant d’insomnie à court terme (moins de trois mois) ont été randomisés pour une seule séance de TCC ou une liste d’attente (aucun traitement) en tant que témoin. Quatre semaines plus tard, 60% du groupe TCC ont eu une «rémission» de leur insomnie (définie comme étant inférieure à un niveau de sévérité d’insomnie pré-spécifié sur un indice de sommeil) comparativement à 15% du groupe témoin.

Les résultats sont prometteurs, mais il s’agissait d’un petit échantillon qui peut ne pas être représentatif de toutes les personnes souffrant d’insomnie. L’étude a également eu une courte période de suivi et on ne sait pas si ces effets seraient maintenus au-delà d’un mois après la session.

Il est important de noter que la TCC brève n’a été comparée à aucun traitement et non à un traitement plus long de TCC ou à un autre traitement. Un essai similaire serait nécessaire pour voir comment la brève intervention se compare aux alternatives.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Northumbria, de l’Université de Newcastle et de l’Université de Pittsburgh aux Etats-Unis.

Il n’a pas été rapporté de financement externe. L’un des auteurs rapporte avoir reçu des subventions éducatives d’UCB Pharma et de Transport for London, et a été consultant pour la BBC.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, Sleep.

En général, les médias ont été trop optimistes à ce stade. Alors que les résultats de cette petite étude sur l’utilisation d’une seule séance de TCC pour l’insomnie sont prometteurs, des questions demeurent et d’autres études sont nécessaires.

Même en se basant uniquement sur les résultats de cette étude, le traitement ne peut pas être décrit comme un «remède», malgré certains titres médiatiques. Toutes les personnes n’ont pas montré d’amélioration et nous ne savons pas si les effets ont duré plus d’un mois chez ceux qui se sont améliorés.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé (ECR) visant à examiner l’utilisation d’une seule séance de thérapie cognitivo-comportementale (TCC) pour l’insomnie. La TCC est un type de thérapie verbale qui examine les schémas de pensée et de comportement, les croyances et les attitudes, et aide les gens à trouver des façons de faire face aux choses en les regardant différemment.

On rapporte que jusqu’à 15% de la population souffrent d’insomnie chronique, bien que beaucoup d’autres rapportent des problèmes de sommeil. TCC standard pour l’insomnie implique généralement des séances livrées sur six à huit semaines et a été démontré pour être efficace.

Cependant, les gens ont parfois des difficultés à suivre des traitements de longue durée, et l’accès à des thérapeutes qualifiés peut être limité dans certaines parties du pays.

Cette étude visait à examiner les effets d’une seule séance de TCC pour l’insomnie, accompagnée d’un livret d’auto-assistance, par rapport à une condition de non-traitement ou de liste d’attente. Ce traitement ciblait spécifiquement les personnes qui souffraient d’insomnie pendant une période relativement courte – moins de trois mois.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a recruté des personnes souffrant d’insomnie à court terme et les a randomisées en une seule séance de TCC avec le livret d’auto-assistance ou le contrôle de liste d’attente. Les chercheurs ont ensuite comparé l’insomnie des participants quatre semaines plus tard pour évaluer l’effet de la TCC.

Les participants potentiels ont été recrutés dans le nord-est du Royaume-Uni et ont été évalués pour voir s’ils répondaient aux critères diagnostiques de l’insomnie aiguë (durée de moins de trois mois).

Les participants devaient également ne pas avoir déjà essayé la TCC pour l’insomnie et ne pas prendre de somnifères. Un total de 40 adultes (moyenne d’âge 32, 55% de femmes) ont été enrôlés qui avaient différentes causes sous-jacentes de leur insomnie.

La plupart (31 sur 40) ont signalé une forme de stress non médical (comme des problèmes familiaux, relationnels ou professionnels) et le reste souffrait d’insomnie liée à des problèmes de santé comme l’apnée du sommeil ou la dépression.

Dans le groupe randomisé pour le traitement, la séance de TCC a duré environ une heure et a été dispensée sur une base individuelle par un seul thérapeute expérimenté.

La thérapie comprenait l’éducation sur le sommeil et les changements dans les besoins de sommeil tout au long de la vie pour contester toute idée fausse, et l’examen du journal du sommeil de la personne, qu’ils avaient terminé lorsqu’ils se sont inscrits à l’étude. À partir de ce journal, les chercheurs ont travaillé sur «l’efficacité du sommeil» de chaque individu – le pourcentage du temps qu’ils ont passé au lit à essayer de dormir qu’ils ont réellement passé en sommeil.

L’accent a ensuite été déplacé vers ce que l’on a appelé la «titration de la restriction du sommeil», où la personne a été invitée à changer de temps au lit en fonction de l’efficacité du sommeil. Il s’agissait de réduire le temps passé au lit de 15 minutes si l’efficacité du sommeil était inférieure à 85%, de l’augmenter de 15 minutes si l’efficacité du sommeil était supérieure à 90% et de ne pas changer si l’efficacité du sommeil était de 85-90% photosensibilité.

Les carnets de sommeil ont de nouveau été évalués une semaine et quatre semaines après la séance, et à quatre semaines, les participants ont également rempli l’indice de gravité de l’insomnie (ISI).

Cet indice mesure la nature, la gravité et les effets de l’insomnie sur une échelle, la réponse à chaque question allant de 0 (pas de problème) à 4 (un problème grave).

Le score total du test possible est de 28, avec un score plus élevé montrant une insomnie plus sévère. Les personnes dont les scores étaient réduits à 10 ou moins étaient considérées comme étant en «rémission» de l’insomnie.

Les personnes du groupe témoin «liste d’attente» n’ont reçu aucun traitement au cours de l’étude. À la fin de l’étude de quatre semaines, les participants des deux groupes ont reçu un cours complet de TCC pour l’insomnie.

Quels ont été les résultats de base?

Au début de l’étude, il n’y avait aucune différence entre les deux groupes sur les caractéristiques ou leurs scores ISI (score moyen de 14,6 points).

Au suivi de quatre semaines, il y avait une différence significative dans les scores ISI entre les groupes. Le score ISI moyen était de 9,6 points dans le groupe TCC et de 12,7 points dans le groupe témoin. La rémission de l’insomnie selon le score ISI a été réalisée par 60% du groupe de traitement (12/20) par rapport à 15% du groupe témoin (3/20).

Lors de l’examen des journaux de sommeil, les résultats étaient également meilleurs pour le groupe TCC par rapport au groupe témoin. Le groupe TCC a connu des améliorations significatives du temps nécessaire pour s’endormir (latence du sommeil), de la fréquence de réveil après s’être endormi et de l’efficacité du sommeil.

Après l’étude, 70% des personnes du groupe témoin (14/20) ont demandé une cure complète de TCC, contre seulement 5% dans le groupe de traitement (1/20). Quarante pour cent du groupe de traitement (8/20) ont demandé une seule séance de TCC de rappel, principalement pour discuter des moyens de prévenir la rechute.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «cette séance unique de thérapie cognitivo-comportementale pour l’insomnie est suffisamment efficace pour une proportion significative de personnes souffrant d’insomnie».

Ils disent qu’il pourrait y avoir la possibilité d’introduire cette forme brève de TCC dans le «modèle de soins par étapes» pour l’insomnie, où les gens commencent avec des traitements de faible intensité et passent à des traitements plus intenses si ceux-ci ne fonctionnent pas.

Conclusion

Cet ECR démontre qu’une seule séance de CBT d’une heure a conduit à une rémission à un mois de suivi pour 60% des personnes souffrant d’insomnie aiguë, contre 15% pour un contrôle sur liste d’attente.

Un traitement de six à huit semaines de TCC est déjà un traitement recommandé pour l’insomnie, et les résultats de cette étude suggèrent une intervention plus brève. Cela peut être mieux si cela rend plus probable que les gens acceptent le traitement et s’en tenir à lui. Des sessions plus courtes seraient également plus faciles à fournir, car elles nécessitent moins de ressources.

Cependant, il y a des points importants à garder à l’esprit avant de prendre cette étude comme preuve concluante de l’efficacité d’une seule séance de TCC pour l’insomnie:

L’étude était de petite envergure, impliquant seulement 20 personnes dans chacun des groupes de traitement et de liste d’attente. Les résultats doivent être confirmés dans un essai beaucoup plus important.

Il s’agissait d’un groupe spécifique de personnes: jeunes adultes (32 ans en moyenne) qui souffraient d’insomnie depuis moins de trois mois (principalement à cause du stress lié au travail ou à la relation) et qui étaient prêts à participer à l’étude. Ils ne prenaient pas non plus de médicaments pour dormir. Les résultats de ce groupe peuvent ne pas s’appliquer à d’autres types de personnes souffrant d’insomnie. Il faut donc faire attention lors de la généralisation aux populations, comme celles qui ont des problèmes de sommeil chroniques et les personnes âgées.

Le suivi était seulement pour un mois. Nous ne savons pas s’il y aurait un effet durable ou si d’autres séances de rappel seraient nécessaires pour maintenir l’efficacité.

Comparaison a été faite à un contrôle de liste d’attente – les personnes qui n’ont reçu aucun traitement d’insomnie et le savaient. Ces personnes n’ont peut-être pas été satisfaites du fait qu’elles ne recevaient pas de traitement, ce qui pourrait avoir une incidence sur leur cote d’insomnie. En outre, nous ne pouvons pas dire comment fonctionne la TCC en une seule session par rapport aux alternatives. Idéalement, un essai aurait besoin de comparer la version courte de la TCC avec le cours complet ou d’autres alternatives pour comparer leurs effets.

Les chercheurs disent que le nombre de demandes pour un cours complet de TCC à la fin de l’étude a été “utilisé comme un indicateur brut de l’acceptabilité du traitement”. La majorité des personnes du groupe témoin souhaitaient suivre un cours de TCC complet, mais un seul groupe de traitement voulait un cours complet. Il est difficile de savoir ce qu’il faut interpréter – par exemple, si les membres du groupe TCC ne trouvaient pas acceptable d’être traités plus longtemps et ne voulaient pas de TCC supplémentaire, ou s’ils pensaient avoir déjà obtenu suffisamment d’avantages. Cependant, le fait que 8 sur 20 voulaient une session de rappel peut suggérer qu’ils ne ressentaient pas le besoin d’un cours complet et ont préféré avoir une autre brève session.

Dans l’ensemble, la recherche suggère prometteuse pour de brèves interventions de TCC pour l’insomnie, qui pourrait bien avoir une place dans le traitement de la maladie.

Cependant, à ce stade, des questions demeurent et des études plus importantes sont nécessaires, en particulier en comparaison avec d’autres traitements, tels qu’un traitement complet de la TCC.

Si vous souffrez d’insomnie persistante, des techniques d’entraide telles que le fait de ne pas boire de thé, de café ou d’alcool le soir et de faire des exercices quotidiens d’au moins 30 minutes par jour peuvent aider.

Si le problème persiste, consultez votre médecin. Il peut y avoir une condition médicale sous-jacente contribuant à vos problèmes de sommeil. Votre médecin généraliste peut également vous référer à un thérapeute de la TCC.