Radiothérapie et risques à la naissance

Les femmes qui reçoivent une radiothérapie pour des cancers de l’enfance ont un risque accru de grossesses résultant en une mortinaissance, a rapporté BBC News.

Les nouvelles sont basées sur des recherches bien menées qui ont suivi 2 805 survivants du cancer chez les enfants à l’âge adulte. Les hommes exposés aux radiations ne présentaient pas de risque accru d’engendrer un enfant mort-né ou décédé au cours des premières semaines de vie, mais les femmes recevant de fortes doses de rayonnement dans le bassin présentaient un risque plus élevé d’issue défavorable de la grossesse. Les scientifiques croient que les organes reproducteurs féminins peuvent être endommagés par une exposition directe aux rayonnements.

Fait important, le risque de mortinatalité ou de décès néonatal était faible, avec 93 mortinaissances ou décès de nouveau-nés contre 4 853 naissances vivantes dans l’ensemble de l’étude. Les résultats mettent en évidence l’importance d’une prise en charge et d’un suivi attentifs des grossesses chez les femmes ayant déjà reçu une radiothérapie du bassin.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Vanderbilt University Medical Center, du Vanderbilt-Ingram Cancer Center, de l’Institut international d’épidémiologie et d’autres institutions américaines. Il a été financé par le Westlakes Research Institute, le US National Cancer Institute et le Children’s Cancer Research Fund (Université du Minnesota). L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs The Lancet.

Les reportages ont représenté les résultats de cette recherche de manière équilibrée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte qui évaluait périodiquement les survivants du cancer chez les enfants quelques années après leur expérience du cancer. Les questionnaires publiés ont évalué les rapports sur les grossesses et leurs résultats, que les chercheurs ont utilisés pour déterminer si les traitements contre le cancer dans l’enfance avaient des effets ultérieurs sur les résultats de la reproduction (chez les survivants masculins et féminins).

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’Étude sur les survivants du cancer chez les enfants (ESCC) était composée de personnes ayant reçu un diagnostic de cancer entre 1970 et 1986 alors qu’elles avaient moins de 21 ans. L’étude a été menée dans 25 centres américains et un au Canada. Tous les participants devaient avoir survécu au moins cinq ans après leur diagnostic.

Les participants ont été suivis d’un questionnaire à partir de 1994. Les données recueillies comprenaient les résultats de toutes les grossesses chez les femmes, ou pour les enfants engendrés par des survivants du cancer masculins. L’étude a spécifiquement identifié toutes les naissances vivantes, les mortinaissances (définies dans cette étude comme mortinatalité après 20 semaines de grossesse, avant 20 semaines considérées comme une fausse couche et non incluses) et les décès néonatals (décès avant 28 jours de vie) déclarés par les participants entre 1971 et 2002. Les enfants conçus par FIV ont été exclus, de même que les grossesses multiples et les grossesses survenues au moment où le cancer a été diagnostiqué.

Les chercheurs ont utilisé les dossiers médicaux pour déterminer la chimiothérapie (traitement médicamenteux) administrée pour traiter le cancer et les doses de radiothérapie administrées à différents sites du corps. Ils ont spécifiquement estimé le niveau probable d’exposition aux testicules, aux ovaires, à l’utérus et à l’hypophyse (qui régule les hormones sexuelles). Ils ont ensuite établi un lien entre ces traitements et l’exposition au risque de mortinatalité ou de décès néonatal.

Quels ont été les résultats de base?

L’étude a inclus 2 805 survivants du cancer infantile (1 148 hommes et 1 657 femmes), dont 57% avaient eu un lymphome. La plupart des personnes de l’échantillon avaient reçu une radiothérapie, soit seule, soit en association avec une chimiothérapie (61% des femmes et 62% des hommes).

Sur l’ensemble des survivants, il y a eu au total 4 946 grossesses, dont 93 ont donné lieu à une mortinaissance ou à la mort d’un nouveau-né (1,9% des grossesses). Un total de 1 774 survivants ont reçu une radiothérapie pour traiter leur cancer, et dans ce groupe, il y a eu 3 077 naissances vivantes et 60 mortinaissances ou décès de nouveau-nés (1,9% des grossesses à celles traitées par radiothérapie).

Les doses cliniques de rayonnement sont mesurées dans des unités appelées «Grays» (Gy), qui indiquent la quantité de rayonnement que la masse physique d’une personne absorbera typiquement. Un gris est la quantité de rayonnement généralement absorbée par environ 50 000 radiographies thoraciques, et une exposition environnementale normale au Royaume-Uni est d’environ 0,0022 Gy par an. Les chercheurs n’ont trouvé aucune augmentation du risque de mortinatalité ou de mort du nouveau-né avec:

exposition aux radiations des testicules (dose moyenne 0,53Gy)

exposition à la radiothérapie de l’hypophyse chez les femmes (doses allant jusqu’à 20 Gy et dépassant la dose moyenne de 10,20 Gy)

chimiothérapie (hommes et femmes)

Cependant, les chercheurs ont découvert que l’exposition à l’utérus ou aux ovaires (à une dose supérieure à 10Gy) augmentait considérablement le risque de mortinatalité ou de mortalité néonatale (cinq cas sur 28 ayant reçu ce rayonnement, risque relatif: 9,1; 24.6) endothélium.

Ils ont également constaté que les filles dont les ovaires ou l’utérus avaient été exposés à des radiations avant le début de leur grossesse présentaient un risque accru de mortinatalité ou de décès néonatal, même à des doses de radiothérapie aussi faibles que 1,00 à 2,49Gy (trois cas sur 69 a reçu cette exposition, risque relatif 4,7, IC 95% 1,2 à 19,0).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que les résultats de leur étude ne suggèrent pas un risque accru de mortinatalité ou de décès de nouveau-nés à la suite de grossesses engendrées par un homme qui avait été exposé à la radiothérapie de ses testicules lorsqu’il était enfant. Cependant, pour une femme qui a été exposée à une irradiation de l’utérus ou des ovaires lorsqu’elle était une fille, il y a un risque accru de mortinatalité ou de décès néonatal pendant la grossesse. Ceci, disent les chercheurs, est probablement dû à des lésions utérines.

Conclusion

Il s’agit d’une étude bien menée auprès de 2 805 survivants d’un cancer infantile qui aboutit à deux conclusions principales. Tout d’abord, le risque d’avoir un enfant mort-né ou un nouveau-né au cours d’une grossesse ultérieure a été augmenté après l’irradiation des ovaires et de l’utérus chez certaines filles, ce qui peut résulter d’une irradiation endommageant les organes en développement. Deuxièmement, la radiothérapie des organes sexuels des garçons n’augmente pas le risque qu’ils deviennent plus tard père d’un enfant mort-né ou mort dans les premières semaines de vie, ce qui peut suggérer que la radiothérapie n’a pas provoqué de dommage à l’ADN.

Les analyses de l’étude ont quelques points forts, en ce sens que les chercheurs ont ajusté leurs calculs pour un certain nombre de facteurs de confusion liés à la santé et au mode de vie qui pourraient potentiellement affecter le risque de mortinatalité ou de décès néonatal. Ils ont également validé les rapports d’auto-évaluation des issues de grossesse contre les dossiers médicaux.

Cependant, surtout:

Dans l’ensemble, le risque de décès d’un enfant mort-né ou d’un nouveau-né dans sa propre grossesse ou celle de son partenaire était encore relativement faible, avec 93 mortinaissances ou décès de nouveau-nés sur 4 946 grossesses, soit un taux de 1,9%. Cette proportion de mortinaissances ou de décès de nouveau-nés était égale dans les deux groupes de radiothérapie et de non-radiothérapie. Il n’est pas possible de dire à partir de cette étude comment ces taux se comparent aux personnes qui n’avaient pas de cancer ou de traitement contre le cancer dans leur enfance.

Le petit nombre de mortinaissances et de décès néonatals signifie une petite taille d’échantillon pour certaines des analyses. Par exemple, alors que les personnes recevant plus de 10Gy rayonnement dans leur utérus ou leurs ovaires présentaient un risque accru de mortinatalité ou de décès, cette estimation du risque était basée sur cinq résultats indésirables chez seulement 28 femmes recevant ce niveau d’exposition. Ces analyses de sous-groupes peuvent augmenter la possibilité de résultats aléatoires lorsque les risques ont été calculés en fonction du site de rayonnement.

L’étude n’a pas examiné d’autres complications de grossesse telles que des fausses couches ou des maladies congénitales ou des malformations chez la progéniture, associées ou non à la radiothérapie.

Bien que les chercheurs aient soupçonné des dommages radiologiques à l’utérus, ceux-ci n’ont pas fait l’objet d’une évaluation clinique et demeurent donc théoriques.

La recherche n’a pas non plus pu analyser 15% de la cohorte totale potentielle puisqu’ils n’ont pas signé de formulaires de libération médicale.

Il est possible que ceux qui ont connu une issue défavorable de grossesse étaient plus susceptibles de participer à l’étude.

Les participants ont eu leur cancer diagnostiqué de 1970 à 1986, et les traitements disponibles à ce moment-là ont pu être légèrement différents de ceux donnés aujourd’hui.

Comme le disent les chercheurs, leurs résultats soulignent la nécessité pour les femmes qui ont reçu une exposition aux radiations de leur bassin dans leur enfance de recevoir une gestion et un suivi attentifs pendant la grossesse.