Perdez-vous votre mémoire lorsque vous perdez vos dents?

Un sourire distrait et une distraction «pourraient aller de pair», rapporte le Daily Mail, affirmant que «la recherche suggère que perdre ses dents est en fait une cause de perte de mémoire».

Les nouvelles sont basées sur des recherches récentes examinant le lien entre la santé bucco-dentaire et la mémoire chez les personnes âgées. Cependant, le type de recherche effectuée ne peut pas nous dire si la perte de dents entraîne une perte de mémoire, malgré la demande du Mail.

Cette petite étude sur les personnes âgées a montré que le nombre de dents naturelles était significativement associé à la performance de plusieurs tests cognitifs. Cela était vrai même après avoir pris en compte plusieurs facteurs de confusion potentiels.

L’association était petite et on ne sait pas si cela aurait un effet notable sur les gens. En fait, les autres variables incluses dans le modèle statistique, y compris l’âge et l’éducation, ont eu un impact plus important sur les performances des tests de mémoire que le nombre de dents.

Cette étude semble soutenir la recherche antérieure chez les animaux qui suggère un lien entre «statut dentaire» et la mémoire. Les chercheurs ont appelé à des études plus vastes pour déterminer si le lien entre les dents et la mémoire est «cliniquement significatif» et pour en découvrir les raisons.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Umeå et de l’Université de Stockholm en Suède et de l’Université de Tromsø en Norvège. Il a été financé par le Conseil suédois pour la recherche sociale, le Conseil du comté de Västerbotten et d’autres organisations à travers la Suède.

Il a été publié dans European Journal of Oral Sciences, revue par des pairs.

La couverture du Daily Mail de cette histoire confond incorrectement la corrélation avec la causalité. L’article rapporte que “la recherche suggère que perdre ses dents est en fait une cause de perte de mémoire”. Cependant, cela n’est pas confirmé par les preuves disponibles.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale qui a examiné la relation entre le nombre de dents naturelles et la mémoire chez les personnes âgées en bonne santé.

Comme une étude transversale, cette recherche ne fournit pas la preuve que la perte des dents entraîne une perte de mémoire – il peut seulement montrer si les deux facteurs sont liés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont sélectionné au hasard 273 personnes âgées de 55 à 80 ans qui participaient à une étude de cohorte en cours sur la mémoire et la santé. Les participants sélectionnés ont eu leur bouche examinée, une évaluation de la santé et des tests cognitifs. Les personnes atteintes de démence ou d’autres troubles neurologiques ont été exclues de l’étude diurétique.

L’examen oral a évalué les participants:

nombre de dents

occlusion (comment les dents supérieures et inférieures se rejoignent en fermant la bouche)

conditions parodontales (maladies du tissu entourant les dents, y compris les gencives et les os)

caries dentaires

plombages dentaires

remplissages de racines

traitements prothétiques

L’évaluation de la santé comprenait un volet sur les antécédents médicaux autodéclarés, dans lequel on demandait aux participants s’ils avaient déjà souffert de l’une ou l’autre des 28 maladies spécifiques. Parmi les 28 maladies, les maladies cardiaques, l’hypertension artérielle, l’inconscience, les traumatismes crâniens et les maladies oculaires ont été incluses dans l’analyse statistique.

En plus des antécédents médicaux, les chercheurs ont recueilli des informations sur la durée de l’éducation, la profession, les conditions de vie et le stress perçu. Ils ont également mené une série de tests cognitifs qui ont évalué:

“mémoire épisodique” – tester la capacité des participants à se souvenir ou reconnaître des visages, des mots et des phrases

“mémoire sémantique” – tester leur capacité à lister des mots commençant par une lettre particulière ou reconnaître des synonymes lors d’un test de vocabulaire

“mémoire de travail” – tester la capacité des participants à se rappeler des choses qu’ils venaient de lire

“capacité visuospatiale” et vitesse de traitement

Au cours de l’analyse statistique, les chercheurs ont d’abord déterminé si l’un des facteurs suivants était significativement associé à la performance des tests cognitifs:

âge

éducation

le genre

Occupation

conditions de vie

stress perçu

maladies

nombre de dents

Les facteurs qui ont montré une association statistiquement significative avec la capacité cognitive ont été inclus dans un modèle à trois niveaux. Ce modèle a évalué l’association entre le stress perçu, les maladies et le nombre de dents tout en contrôlant l’âge, l’éducation, le sexe, la profession et les conditions de vie.

En fixant le seuil pour déterminer si l’un des facteurs était significativement associé à la capacité cognitive, les chercheurs ont appliqué une correction statistique appelée «correction de Bonferroni», qui réduit la probabilité de faux positifs.

Quels ont été les résultats de base?

En moyenne, les participants avaient environ 22 (sur 32) dents naturelles. Les molaires (les grandes dents à mâchouiller à l’arrière) étaient les dents les plus susceptibles d’être manquantes.

Les chercheurs ont constaté que l’âge et l’éducation étaient significativement associés à la performance sur les tests cognitifs. Les personnes âgées étaient susceptibles d’avoir des scores plus faibles, et les participants ayant des niveaux d’éducation plus élevés étaient plus susceptibles d’avoir des scores plus élevés.

Les personnes âgées avaient significativement moins de dents que les plus jeunes. Les participants avec plus d’éducation, des niveaux d’occupation plus élevés et de meilleures conditions de vie avaient significativement plus de dents que leurs pairs.

Séparément, les chercheurs ont constaté que le nombre de dents naturelles était associé à une meilleure performance sur les tests de rappel et de reconnaissance épisodiques, ainsi que sur le test de vocabulaire. Le nombre de dents naturelles représentait 3-4% de la variabilité des scores de ces tests après avoir pris en compte les autres facteurs du modèle. Il n’y avait pas d’associations significatives entre le nombre de dents naturelles et les autres mesures cognitives.

Les facteurs démographiques pris en compte dans ce modèle – âge, durée de scolarité, sexe, profession et conditions de vie – représentaient la majorité de la variance des scores aux tests cognitifs (11-52%). Les autres facteurs inclus dans le modèle – le stress perçu, les antécédents de maladie cardiaque, l’hypertension artérielle, l’inconscience, les traumatismes crâniens ou les maladies oculaires – n’étaient pas significativement associés aux scores cognitifs.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «la présence de dents naturelles semble avoir un impact sur la fonction cognitive» et que cela peut être dû à une réduction de l’apport sensoriel des nerfs reliant les dents aux tissus environnants dans la bouche, qui envoient des signaux au cerveau pendant la mastication.

Conclusion

L’étude transversale suggère qu’il existe une association entre le nombre de dents naturelles et certains types de mémoire chez les personnes âgées. Cependant, cette étude ne peut pas nous dire pourquoi cette association existe, ou si elle est cliniquement significative.

Les chercheurs rapportent que des études antérieures chez les animaux ont trouvé des associations similaires entre la perte des dents, la capacité de mastication altérée et la capacité cognitive. Ils suggèrent deux interprétations possibles de cette association:

le manque de dents naturelles peut conduire à la dégénérescence des récepteurs sensoriels clés dans la bouche, ce qui peut réduire l’apport sensoriel à la partie du cerveau responsable de la mémoire épisodique, ou

il peut y avoir des conséquences diététiques de la perte des dents, une altération de la capacité de mastication pouvant amener les gens à choisir des aliments faciles à mâcher, ce qui peut conduire à une mauvaise alimentation et à une réduction des capacités cognitives

Malgré ces explications possibles, cette étude ne doit pas être considérée comme montrant que la perte de dents entraîne un déclin cognitif. Les articles médiatiques suggérant le contraire ont mal interprété l’étude, ce qui crée une confusion entre la corrélation et la causalité.

Les chercheurs soulignent plusieurs limites et considérations découlant de leur étude:

Ils disent que «bien qu’importante, la quantité de variance expliquée par le nombre de dents naturelles n’est pas impressionnante», mais peut néanmoins indiquer une petite constatation importante qui corrobore des recherches antérieures.

En raison de la petite taille de l’étude, ils suggèrent que la prudence devrait être exercée avant de généraliser les résultats à des populations plus importantes.

Une limite supplémentaire à noter est l’utilisation de l’auto-déclaration des facteurs de confusion potentiels inclus dans le modèle statistique. Idéalement, des mesures plus objectives telles que les dossiers médicaux officiels seraient utilisées pour déterminer les antécédents médicaux, en particulier dans une étude sur l’aptitude cognitive chez les personnes âgées.

Les auteurs appellent à une étude plus approfondie de la relation entre la santé bucco-dentaire et la mémoire, de préférence à travers des études épidémiologiques à grande échelle, afin de déterminer la signification clinique potentielle du nombre de dents sur la mémoire. De telles études impliqueraient idéalement la mesure objective des antécédents médicaux et des facteurs démographiques.

Dans l’ensemble, il s’agissait d’une étude petite mais bien menée. Bien qu’il suggère qu’il pourrait y avoir un lien entre la perte de la dent et de la mémoire, toute association est susceptible d’être petite, d’une signification clinique peu claire, et doit être confirmée dans des essais prospectifs plus importants.