Aspirine pas d’aide pour la perte de la vue chez les personnes âgées

L’aspirine «pourrait vous empêcher de devenir aveugle», selon le Daily Express, qui rapporte que la prise quotidienne d’aspirine peut réduire de près d’un cinquième le risque de développer une dégénérescence maculaire liée à l’âge.

La dégénérescence maculaire liée à l’âge est une cause fréquente de perte visuelle chez les personnes âgées. Cela se produit lorsque les cellules du centre de la rétine sont progressivement endommagées. Ces dommages causent finalement la perte de la vision centrale, rendant la lecture et l’écriture impossibles pour certaines personnes.

La recherche derrière cette étude était robuste et bien menée, mais les résultats ont été incorrectement rapportés dans le Daily Express. La grande étude, qui a duré plusieurs années, a révélé que l’aspirine n’avait aucun effet significatif sur le risque de développer une génération maculaire liée à l’âge, un point que les chercheurs soulignent clairement dans leurs résultats écrits.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par William Christen et ses collègues d’un certain nombre d’établissements aux États-Unis, y compris les écoles de médecine et de santé publique de Harvard, et le National Eye Institute. L’étude a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis et a été publiée dans Opthalmology, revue médicale à comité de lecture.

Les résultats de cette recherche ont été complètement mal interprétés par le Daily Express, qui a prétendu que l’aspirine pouvait prévenir la cécité, et que le risque de développer une dégénérescence maculaire liée à l’âge était significativement réduit lors de l’utilisation de l’aspirine. En revanche, l’étude a trouvé des résultats non significatifs, un point mis en évidence par les chercheurs eux-mêmes.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un vaste essai contrôlé randomisé, en double aveugle, qui visait à déterminer si le fait de prendre de l’aspirine à faible dose un jour sur deux influe sur le développement de la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA). La condition est une source majeure de perte de la vue chez les personnes âgées, et il provoque la détérioration progressive du champ de vision central.

Ce fut une recherche bien conçue, qui a utilisé le meilleur modèle d’étude pour étudier cette question. Cependant, cette étude a tiré ses données d’une étude plus large sur l’aspirine qui ne regardait pas spécifiquement les résultats de la DMLA. Cela peut être une limitation potentielle de l’étude.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette recherche a utilisé des données sur la population d’une autre étude, l’étude sur la santé des femmes. Cette étude a recruté 39 876 professionnels de la santé en santé, âgés de 45 ans ou plus, et les a suivis pendant une moyenne de 10 ans. L’étude visait à déterminer comment une faible dose d’aspirine (100 mg) prise tous les deux jours pouvait réduire le risque de maladie cardiovasculaire et de cancer. Au début de l’étude, les femmes ont reçu des évaluations de leurs antécédents médicaux, de leurs antécédents médicaux familiaux et de leur mode de vie. Cela incluait l’évaluation de la présence de DMLA. Les femmes ont été randomisées en groupes prenant des pilules d’aspirine ou de placebo.

Dans cette étude subséquente, les chercheurs ont inclus tous les participants de l’étude sur la santé des femmes qui n’avaient pas reçu de diagnostic de DMLA au début de l’étude (39 421, soit 99% de l’échantillon total). La conformité à l’utilisation de l’aspirine et les conditions médicales, y compris la DMLA, ont été évaluées par questionnaire à divers moments pendant le suivi.

Ceux qui ont répondu «oui» au développement de la DMLA l’ont confirmé en vérifiant les dossiers médicaux et d’ophtalmologie. Le risque de DMLA a été comparé chez ceux qui ont reçu de l’aspirine par rapport au placebo. Dans l’ensemble, au cours de la période d’étude de 10 ans, 73% des participants ont été suivis.

C’est un bon plan d’étude, et il a évalué un grand nombre de femmes de plus de 10 ans. Il présente certains inconvénients, car il est peu probable que l’étude de la DMLA ait été un objectif principal de l’étude sur la santé des femmes. En outre, les premiers stades de la DMLA peuvent être asymptomatiques, mais la maladie a été identifiée initialement par auto-évaluation. Les chiffres ont peut-être été sous-estimés en raison de certaines femmes ne sachant pas qu’ils avaient la DMLA.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté qu’après 10 ans de traitement et de suivi, il y avait plus de cas de DMLA dans le groupe placebo que dans le groupe aspirine (respectivement 134 et 111). Cependant, cette différence n’était pas statistiquement significative (hazard ratio 0,82, intervalle de confiance 95% 0,64 à 1,06).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leur vaste essai randomisé de femmes professionnelles de la santé avec 10 ans de traitement et de suivi n’a trouvé aucun grand effet bénéfique ou nocif de l’aspirine à faible dose sur le risque de DMLA.

Conclusion

C’est une étude bien conçue et bien menée, dont les résultats ont été incorrectement rapportés dans la presse. Cette étude a révélé que l’aspirine à faible dose n’avait aucun effet sur la prévention de la dégénérescence maculaire liée à l’âge, une cause fréquente de perte de la vue chez les personnes âgées.

Il y a quelques points à noter lors de l’interprétation de cette étude:

Bien que le procès lui-même ait été bien mené et qu’il ait suivi un grand nombre de femmes sur une longue période de temps, la recherche sur laquelle il reposait ne semblait pas évaluer directement le risque de DMLA. Il est probable que la conception de l’étude ait eu des limites dans sa capacité à évaluer la DMLA. Par exemple, AMD a été initialement identifié par auto-évaluation. Cela peut signifier qu’il pourrait avoir sous-estimé le nombre de cas de DMLA, car certaines femmes n’ont peut-être pas été conscientes de leur état.

Les résultats de l’étude ne s’appliquent qu’aux femmes (bien que la DMLA soit plus fréquente chez les femmes que chez les hommes).

Lors du calcul du risque, les chercheurs ont seulement ajusté l’influence de l’âge et de la consommation de vitamine E et de bêta-carotène (qui ont été administrés dans le cadre de l’étude en plus de l’aspirine). Outre l’âge et la nutrition, d’autres facteurs de risque possibles sont les antécédents familiaux, le tabagisme et l’exposition de l’œil à la lumière du soleil. Cependant, la randomisation aurait dû équilibrer ces facteurs de confusion, et d’autres non identifiés, entre les groupes.

Il y a des risques associés à prendre de l’aspirine tous les jours ou tous les deux jours, ce qui devrait être évalué en fonction des avantages. Les personnes âgées, à qui cette recherche sera la plus pertinente, sont les plus à risque d’irritation gastrique si elles utilisent régulièrement de l’aspirine.

Malgré les manchettes, cette recherche n’a trouvé aucune preuve que l’aspirine de jour en jour affecte les chances de développer une dégénérescence maculaire liée à l’âge.