La drogue Dysentery montre tôt la promesse

Un médicament bon marché déjà prescrit pour l’arthrite “pourrait lutter contre la dysenterie amibienne”, a rapporté la BBC.

La dysenterie amibienne est une infection parasitaire qui provoque une diarrhée contenant du sang ou du mucus. Bien que rare au Royaume-Uni, il est répandu dans le monde en développement et peut constituer un risque majeur pour la santé des voyageurs et des habitants. Si elle n’est pas traitée, elle peut entraîner de graves complications et même la mort. Il est habituellement traité avec certains médicaments antimicrobiens, mais il y a eu des préoccupations au sujet de la possibilité que l’amibe devienne résistante.

Cette condition a fait la une des journaux alors que les scientifiques ont mis au point une nouvelle méthode pour tester rapidement un large éventail de produits chimiques et de médicaments en laboratoire dans le but de trouver de nouveaux traitements potentiels. Pendant les premiers stades de la recherche, les scientifiques ont testé 910 candidats différents et ont découvert qu’un médicament approuvé aux États-Unis pour le traitement de la polyarthrite rhumatoïde présentait les plus grandes promesses pour le traitement de la dysenterie amibienne.

Jusqu’à présent, ce médicament n’a été testé que sur des amibes cultivées en laboratoire et sur un petit nombre de souris et de hamsters. Des tests chez l’homme seront nécessaires pour déterminer si ce médicament est utile pour le traitement de la dysenterie amibienne chez l’humain. La meilleure façon de lutter contre la dysenterie amibienne est d’éviter les infections potentielles à l’étranger, en prenant des précautions telles que la pratique d’une bonne hygiène des mains et en évitant l’eau insalubre.

Qu’est-ce que la dysenterie?

La dysenterie est une infection des intestins qui provoque la diarrhée contenant du sang ou du mucus. Il est principalement causé par une infection par des bactéries ou des amibes. Les amibes sont un type de minuscule organisme unicellulaire. L’amibe parasitaire responsable de la dysenterie est appelée Entamoeba histolytica, qui se trouve principalement dans les régions tropicales. La dysenterie amibienne est rare au Royaume-Uni et, lorsqu’elle survient, elle a probablement été détectée à l’étranger. Cependant, la dysenterie peut aussi être causée par des bactéries appelées Shigella – ce type de dysenterie est plus fréquent au Royaume-Uni que la dysenterie amibienne. La dysenterie amibienne est plus grave que la dysenterie causée par les bactéries, bien que les deux formes puissent être fatales si elles ne sont pas traitées.

Comment quelqu’un peut-il attraper la dysenterie amibienne?

La dysenterie amibienne est captée lorsqu’une personne ingère des matières fécales contenant l’organisme Entamoeba histolytica, souvent en buvant de l’eau insalubre. La dysenterie amibienne (également appelée amibiase) est plus fréquente dans les pays où l’assainissement est médiocre, en particulier dans les régions tropicales, notamment en Afrique, en Amérique du Sud et en Inde. On rapporte que la dysenterie amibienne entraîne chaque année environ 70 000 décès dans le monde et beaucoup plus d’infections non mortelles immobilisation.

Pour réduire les risques d’attraper le virus, il est important d’utiliser une bonne hygiène des mains, de la nourriture et de l’eau, en particulier lorsque vous voyagez dans des régions où la maladie est fréquente. Il est également important d’éviter de boire de l’eau sale ou suspecte pouvant contenir des fèces ou des micro-organismes infectieux et de s’en tenir à des sources telles que des bouteilles scellées d’eau propre. Évitez les produits tels que les glaçons et les salades, qui peuvent avoir été préparés avec de l’eau sale.

Comment la dysenterie amibienne est-elle actuellement traitée?

Les personnes atteintes de dysenterie amibienne sont généralement traitées avec un antibiotique appelé métronidazole. Cependant, il y a des effets secondaires associés à ce médicament. On craint également qu’Envamoeba histolytica ne devienne résistante au métronidazole. Compte tenu de ces préoccupations et d’autres au sujet de la surutilisation des antibiotiques, il est nécessaire de développer de nouvelles façons de traiter la dysenterie amibienne.

Qu’est-ce que la recherche a regardé?

Plutôt que de tester un médicament spécifique chez les patients, la recherche couverte dans les nouvelles d’aujourd’hui visait initialement à développer et tester un moyen de dépister un grand nombre de médicaments existants dans le laboratoire pour identifier ceux qui pourraient être efficaces contre Entamoeba histolytica. Tout médicament prometteur pourrait alors être priorisé pour une étude plus approfondie. Après avoir identifié un médicament potentiellement utile, les chercheurs ont continué à tester ses effets dans deux modèles animaux de la dysenterie amibienne.

Les chercheurs ont pu développer une méthode pour tester rapidement un grand nombre de produits chimiques dans le laboratoire pour leur effet sur Entamoeba histolytica. Ils ont utilisé leur méthode pour tester 910 composés chimiques différents au total et ont trouvé que 11 de ces composés réduisaient la croissance d’Entamoeba histolytica. Le composé le plus efficace était un médicament appelé auranofin, qui était 10 fois plus efficace pour tuer l’amibe en laboratoire que la même concentration de métronidazole, le traitement conventionnel pour la dysenterie amibienne.

Auranofin est un médicament qui contient de l’or, et il a été approuvé en 1985 par la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) pour le traitement de la polyarthrite rhumatoïde. Les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde le prennent par voie orale.

Auranofin a ensuite été testé chez des souris dont les intestins avaient été infectés chirurgicalement avec Entamoeba histolytica. Auranofin a été trouvé pour réduire le nombre de parasites Entamoeba dans l’intestin, et le niveau d’inflammation dans l’intestin, tandis que le métronidazole n’a pas. Auranofin a également réduit les dommages au foie amibiens chez les hamsters infectés par Entamoeba histolytica.

Qu’est-ce que les chercheurs ont conclu?

Les chercheurs ont conclu que leur méthode était capable d’identifier les médicaments qui pourraient être efficaces contre la dysenterie amibienne, et que l’auranofine est un traitement potentiel prometteur pour la maladie.

Qu’est-ce que cela signifie pour le traitement de la dysenterie amibienne?

Jusqu’à présent, les recherches sur l’effet de l’auranofine sur la dysenterie amibienne en sont à un stade précoce. Comme il a déjà été homologué aux États-Unis pour une autre affection (polyarthrite rhumatoïde), cela peut aider le médicament à atteindre plus rapidement les stades humains de détection de la dysenterie amibienne. Cependant, des tests chez les personnes souffrant de dysenterie amibienne seront nécessaires pour déterminer si ce médicament est efficace et sans danger pour cette maladie.

Actuellement, le médicament ne semble pas être autorisé par l’Agence européenne des médicaments pour le traitement de la polyarthrite rhumatoïde ou d’autres conditions.