Les mères éprouvent de la honte à propos de la façon dont elles nourrissent leurs bébés

“Les mères se sentent marginalisées et honteuses lorsqu’elles allaitent en public, selon une étude internationale”, rapporte le Mail Online. Mais la même étude a trouvé que les mères qui boivent au four se sentent aussi sujettes à la critique.

L’étude a utilisé des groupes de discussion et des entretiens pour explorer les pensées, les sentiments et les expériences – ainsi que les obstacles perçus et les facilitateurs – de l’alimentation des nourrissons parmi un petit échantillon de mères dans le nord-ouest de l’Angleterre.

Un thème commun était la honte ressentie par les deux mères qui allaitent et allaitent leurs bébés. Par exemple, certaines mères qui allaitent ont exprimé des inquiétudes quant à la façon dont elles sont perçues par les autres lorsqu’elles exposent leur corps en public, alors que les femmes qui allaitent leur bébé se sentent souvent mal vues de ne pas allaiter.

Il s’agissait d’une petite étude portant sur seulement 63 femmes dans une région d’Angleterre, de sorte que nous ne pouvons pas supposer que ses résultats sont représentatifs d’autres populations plus importantes. Mais cela fournit un aperçu utile sur la façon dont, pour certaines femmes, l’allaitement maternel est devenu un champ de mines émotionnel. Cela suggère qu’il existe un important aspect psychologique, et pas seulement physique, de l’allaitement maternel.

Les chercheurs concluent que les professionnels de la santé doivent trouver des méthodes efficaces de soutien pour combattre les sentiments de honte chez les mères qui allaitent ou boivent.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Université du Central Lancashire en Angleterre, de l’Institut Georg Eckert pour la recherche internationale sur les manuels en Allemagne et de l’Université de Dalarna en Suède.

Le financement a été fourni par le North Lancashire Primary Care Trust.

Il a été publié dans la revue médicale revue par les pairs Maternal and Child Nutrition en libre accès, de sorte qu’il peut être lu en ligne gratuitement.

Le courrier en ligne est généralement représentatif de cette recherche, ce qui montre clairement que ces résultats proviennent de seulement 63 femmes.

Cependant, le ton général et général de son article se concentre principalement sur la honte qui peut être ressentie sur l’allaitement en public. L’expérience des femmes qui n’allaitent pas est largement ignorée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude qualitative visant à examiner les expériences, les pensées et les sentiments des femmes concernant l’alimentation de leur bébé. La recherche qualitative utilise des méthodes telles que des interviews, des observations et des groupes de discussion pour comprendre les points de vue et les sentiments des gens, et ce qui les motive.

Les chercheurs affirment que des émotions telles que la culpabilité et le blâme sont souvent rapportées chez les mères qui n’allaitent pas, alors que celles qui allaitent peuvent parfois ressentir de la peur et de l’humiliation lorsqu’elles se nourrissent dans les lieux publics.

Dans cette étude, un échantillon de femmes allaitantes et de femmes n’ayant pas allaité (provenant de deux associations de soins primaires dans le nord-ouest de l’Angleterre) a participé à des groupes de discussion et à des entretiens individuels pour explorer leurs expériences, opinions et perceptions.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude reflète des informations dans le cadre d’un projet communautaire plus large de l’UNICEF au Royaume-Uni, mené dans deux établissements de santé communautaires du nord-ouest de l’Angleterre.

Au total, 63 femmes ont été recrutées dans divers groupes ou cliniques de mères et de bébés (tels que des massages pour bébés, des groupes de mères et de bébés et des groupes d’allaitement). Les chercheurs rapportent qu’ils ont pris soin d’inclure des femmes représentatives d’un statut socio-économique faible à élevé en les recrutant dans différents milieux.

L’âge moyen des mères était de 30 ans, la plupart étaient des Blancs britanniques et la plupart étaient mariées ou cohabitaient et avaient un ou deux enfants. Leurs nourrissons étaient en majorité âgés de 4 à 24 semaines, mais 11 nourrissons étaient âgés de 6 à 12 mois et 10 avaient plus d’un an.

Parmi les femmes recrutées, 28 allaitaient, 11 étaient nourries au lait maternisé, 7 étaient nourries avec du lait maternisé et des préparations pour nourrissons, et les autres nourrissaient une combinaison d’aliments complémentaires avec du lait maternisé ou des préparations pour nourrissons.

Trente-trois des femmes ont participé à 7 groupes de discussion (groupes de discussion), et 30 femmes ont reçu des entrevues individuelles à leur domicile, bien que deux groupes de femmes aient été interviewés par paires.

Dans les deux cas, on a posé aux femmes une série de questions visant à explorer l’état actuel de l’alimentation infantile des femmes, leurs intentions et leurs motivations, ainsi que les obstacles et les facilitateurs à soutenir. Par exemple, entre autres questions, les chercheurs ont demandé:

Pourquoi avez-vous choisi d’allaiter ou d’allaiter votre bébé?

Quelles informations avez-vous reçues concernant l’alimentation du nourrisson (avant et après la naissance)?

Des professionnels ont-ils discuté (ou fourni des démonstrations) de l’alimentation du nourrisson (allaitement maternel ou alimentation au lait maternisé)?

Les entrevues et les groupes de discussion ont duré de 25 à 80 minutes et ont été numérisés et transcrits intégralement.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs expliquent combien de discussions des femmes sur leur expérience d’alimentation infantile impliquaient des sentiments de honte, indiquant souvent un sentiment de perte de contrôle et une dépendance envers les autres en raison d’informations insuffisantes et d’un manque de soutien alimentaire approprié.

Ils disent aussi que lorsque la méthode d’alimentation d’une mère n’était pas celle qu’elle souhaitait (ou d’autres), cela pouvait entraîner d’autres sentiments d’incompétence, d’insuffisance et d’infériorité.

Les chercheurs discutent du concept selon lequel le biberon et l’allaitement maternel peuvent tous deux être une source de «délit» envers les autres de différentes manières.

Ils discutent également de la façon dont certaines des discussions ont révélé comment les femmes ont parfois des idéaux et des attentes d’être une «bonne» mère. Certaines femmes se sentaient anxieuses, craintives et dépendantes à cause de diverses influences: l’expérience de la naissance, être submergée par la nouvelle maternité et ne pas se sentir préparée, les influences culturelles et l’alimentation du nourrisson.

Ces sentiments étaient particulièrement fréquents chez les mères primipares, qui souvent ne savaient pas de quel soutien elles auraient besoin avant d’être confrontées aux réalités de la maternité. Beaucoup se sont référés à la façon dont ils se sentaient attendus ou sous pression pour allaiter, une pression transmise par les messages culturels ainsi que les professionnels de la santé. On a dit que les femmes éprouvaient souvent cela comme un fardeau supplémentaire de l’état déjà déconcertant de la nouvelle maternité.

Lors de l’exploration du contexte social de tout sentiment de honte vécu par les femmes qui allaitent, un thème commun qui a émergé était lié à l’exposition publique de leurs seins et aux préoccupations de ce que les gens pensaient, ou étaient regardés ou mal vus.

Des sentiments similaires de honte et de jugement ont été rapportés par les femmes qui n’allaitent pas leur bébé, comme les personnes les jugeant pour ne pas allaiter. Certaines femmes ont également signalé avoir éprouvé un manque de confiance ou éprouvé des difficultés à demander de l’aide aux professionnels en matière d’alimentation.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leur article «souligne comment les femmes qui allaitent et qui n’allaitent pas peuvent faire l’objet de jugement et de condamnation dans les interactions avec les professionnels de la santé et dans les contextes communautaires, entraînant des sentiments d’échec, d’inadéquation et d’isolement».

Ils disent qu’il y a un «besoin de stratégies et de soutien qui répondent aux contraintes personnelles, culturelles, idéologiques et structurelles de l’alimentation du nourrisson».

Conclusion

Cette étude informative explore les attitudes et les expériences entourant l’alimentation du nourrisson, ainsi que les obstacles perçus et les façons dont cela pourrait être changé, en regardant un échantillon de mères dans le nord-ouest de l’Angleterre.

Un thème commun révélé par les mères liées aux perceptions et attentes publiques et professionnelles concernant les pratiques d’alimentation des nourrissons. Les femmes qui allaitent et celles qui n’allaitent pas ont discuté de la honte autour de leur pratique d’alimentation pour différentes raisons.

Par exemple, certaines femmes qui allaitent ont exprimé des préoccupations quant à la façon dont elles sont perçues par les autres lorsqu’elles exposent leur corps en public, alors que les femmes qui allaitent leur bébé peuvent se sentir mal vues de ne pas allaiter. Un autre thème commun discuté par les mères a trait aux sentiments de difficultés à accéder au soutien.

Cette étude a fourni de nouvelles perspectives sur les facteurs qui peuvent induire la honte chez les nouvelles mères. Une recherche qualitative de cette nature vise à donner une exploration détaillée des points de vue et des expériences des gens, et toutes les données et citations ont été soigneusement recueillies et analysées.

Mais en raison de la profondeur de l’analyse, la taille de l’échantillon dans ces études a tendance à être assez faible. Cette étude reflète donc les expériences de seulement 63 femmes dans une région de l’Angleterre. Avec seulement quatre mères issues de groupes ethniques minoritaires, on ne sait pas à quel point ces expériences sont représentatives d’autres groupes culturels.

Les femmes ne devraient jamais avoir honte d’allaiter en public. Si d’autres personnes s’en plaignent, c’est leur problème, pas le vôtre.

D’un autre côté, les femmes qui trouvent tout simplement trop difficile d’allaiter, ou qui ne le peuvent pas pour d’autres raisons, ne devraient pas non plus avoir honte ou être coupables.

Alors que l’allaitement maternel apporte des bienfaits avérés pour la santé d’un bébé, avoir une mère heureuse et confiante est probablement aussi, sinon plus, important.